Programul de baseball din Las Vegas a fost rechemat pentru producerea a 9 alegeri de draft

Au trecut aproape 50 de ani de când un grup de tineri care au crescut jucând baseball împreună s-au reunit ultima dată la Tonopah Park din North Las Vegas și și-au ales părți.

Patru vor continua să joace în ligile majore.

Nouă au fost selectați de cluburile din ligă mare.

Probabil că nu va mai exista niciodată o altă colecție de jucători precum cei care au reprezentat Liceul Rancho și echipa sa din Legiunea Americană la sfârșitul anilor 1970.

„Nici nu vei scoate asta de la (Episcopul Gorman) acum”, a spus Mike Guerra, al cărui tată, Manny, a petrecut 31 de ani ca cercetaș în ligii majore și a prezidat de obicei acele jocuri de preluare și sesiuni de strategie.

Nu s-a numit bal de călătorie sau minge de club sau o vitrină de ligă majoră, deși exact asta era. Mai mult, nu i-a costat pe jucători nici un cent.

„Când băieții ăia erau mici, veneau în ziua de Crăciun și își doreau să joace baseball”, a spus Manny Guerra înainte de moartea sa în 2018.

Acei băieți au fost Marty Barrett, fratele său Tommy, Mike Maddux și Mike Morgan, toți care au ajuns în ligile mari. Și Mike Guerra, Mark Bloomfield, John Huntington, Perry Swanson și Jeff Wolfe, cărora li s-a oferit șansa după ce au fost recrutați și de cluburile din ligă mare.

— E uimitor, nu-i așa? a spus Marty Barrett, care în 1986 a stabilit un record MLB cu 24 de lovituri în 14 meciuri de postsezon, ca jucător de la baza secundă pentru Boston Red Sox. „Pe atunci, nu exista niciun bal de călătorie. Liga Mică era tot ce aveam. Cei mai mulți dintre acești nouă băieți au jucat și în aceeași echipă din Little League.

„Nu am jucat atât de multe jocuri ca în zilele noastre cu mingea de club. Cred că am fi pus 12, 13 tipi în (profesionişti) dacă am depune atât de mult efort atunci.”

Guerra le-a spus acelor jucători de la Rancho de altădată, Tonopah Park era echivalentul cu nisipul din filmul cu același nume pentru creșterea vârstei.

„Tata ne oprea în mijlocul unui joc și trecea peste lovitură – era un joc de ridicare, da, dar toată lumea învața să joace jocul”, a spus fostul outfielder și a treia bază care a jucat pentru UNLV. și a fost recrutat în runda a 17-a în 1978 de Seattle Mariners.

„Nu mai vezi asta. Totul este structurat.”

Barrett a spus că a luat ceea ce a învățat de la Manny Guerra și a aruncat mingea cu foștii săi colegi de echipă Rams și l-a folosit ca profesionist. El a lovit doar de 209 ori în 3.378 de bătăi din ligii majore și a condus Liga Americană în lovituri de sacrificiu în trei sezoane consecutive.

Alături de Morgan, care și-a făcut debutul în MLB la doar câteva zile după ce a absolvit liceul și a cântat în majore timp de 22 de sezoane, Barrett este cel mai decorat din Rancho Nine. Dar el a spus că ceea ce și-a amintit cel mai mult despre a juca mingea la Tonopah Park a fost cât de distractiv părea totul.

„Pentru asta am trăit; am vrut să jucăm tot timpul”, a spus Barrett, care acum își petrece cea mai mare parte a timpului jucând golf în Las Vegas și San Diego, unde deține case. „Îmi amintesc că era un stand A&W Root Beer după colț și toți mergeam la o bere de rădăcină după ce ne jucam.

„A fost o perioadă grozavă. Mă simt foarte norocos că am crescut în acea epocă. Părinții noștri spuneau că suntem acasă când s-au aprins luminile stradale și nu am avut niciodată probleme.

„Nu sunt sigur că asta s-ar putea întâmpla în zilele noastre”.

Contactați Ron Kantowski la rkantowski@reviewjournal.com sau 702-383-0352. Urma @ronkantowski pe Twitter.

Leave a Comment