Primul vaccin împotriva malariei atinge 1 milion de doze de hotar – deși are deficiențe

La inceputul saptamanii, Dr. Kwaku Poku Asante din Ghana a primit apelul de care se teme în mod constant. Era școala fiului său. Copilul lui a avut febră. „Nu sunt sigur dacă este vorba despre malarie”, spune el, „dar sunt tulburat”.

Fiul lui Asante are 14 ani, așa că nu se află în grupul cu risc ridicat al copiilor cu vârsta de 5 ani și mai mici. Totuși, părinții din mare parte din Africa sunt îngroziți de febra unui copil, care poate semnala malarie.

Boala definește o mare parte din viața profesională a lui Asante, în calitate de director al Centrului de Cercetare în Sănătate Kintampo. „Am asistat la mulți, mulți, mulți, mulți copii la spital”, spune el. “Uneori [they] intră în convulsii. Uneori vin cu anemie severă. Uneori vin cu vărsături.”

Și uneori acești copii mor. În 2020, Organizatia Mondiala a Sanatatii a numărat aproape un sfert de miliard de cazuri de malarie la copii și adulți, în principal în Africa, ducând la 627.000 de decese. De ani de zile, cele mai bune măsuri de protecție au fost cele preventive – plase de pat tratate cu insecticide, pastile antimalarice, închiderea ferestrelor noaptea și reducerea habitatului țânțarilor.

„Odată cu toate aceste intervenții, a venit un moment în care ne-am înclinat”, spune el Dr. Rose Jalang’o care lucrează cu Programul național de vaccinare și imunizare de la Ministerul Sănătății din Kenya. „La acel moment, aveam nevoie de noi instrumente pentru a reduce și mai mult povara bolii malariei”.

Un astfel de instrument nou a ajuns în toamna anului trecut, când OMS a autorizat un vaccin împotriva malariei – primul împotriva unei boli parazitare – care urmează să fie lansat în Ghana, Kenya și Malawi. Și acum a atins o piatră de hotar – 1 milion de copii au primit cel puțin o doză din aprilie.

Momentul lansării vaccinului este critic. În timpul pandemiei, boala transmisă de țânțari a înregistrat o creștere a numărului de cazuri și decese.

„Uau, acesta este o schimbare totală a jocului”, spune Jalang’o, care coordonează Efortul de vaccinare împotriva malariei din Kenya.

Vaccinul a trecut mult timp. A fost nevoie de peste 30 de ani pentru a se dezvolta, în parte pentru că „parazitul malariei este atât de complex”, spune dr. Mary Hamel, care conduce echipa de vaccinare a malariei la OMS. Cele aproximativ 5.000 de gene ale sale (comparativ cu doar aproximativ 30 pentru SARS-CoV-2) i-au permis să se sustragă sistemului nostru imunitar printr-o varietate de adaptări. Vaccinul combină un stimulent imunitar și o proteină care „acoperă complet membrana exterioară a primului stadiu al parazitului malariei, care se numește sporozoit”, explică Hamel.

Există îngrijorări cu privire la eficacitatea noului vaccin – și la programul său solicitant. Este nevoie de 3 sau 4 doze până la vârsta de 2 ani – o provocare pentru părinți. În plus, vaccinul reduce doar cu 30% internările în spital pentru malarie severă și există o marjă mare de eroare în această cifră. Cu trei doze, eficacitatea poate scădea, deși copiii câștigă o măsură de protecție la o vârstă vulnerabilă.

Dar acest beneficiu poate fi extins. O a patra doză, spune Hamel, extinde protecția până la vârsta de 3 1/2 sau chiar 4 ani. Mai mult, vaccinarea înainte de sezonul de transmitere mare a malariei oferă această protecție suplimentară într-un moment crucial.

„A avea un vaccin împotriva malariei are potențialul de a reduce decesele asociate malariei, așa că cred că este o afacere foarte mare”, spune Jalang’o. Ea spune că membrii comunității i-au spus că copiii lor contractează mai puțin malarie: „De exemplu, o mamă îți spune că un copil care a fost vaccinat poate avea doar 1 sau 2 episoade de malarie într-un an, comparativ cu 4 sau 5 cazuri în trecut. ”

„Știi, nu este perfect”, spune el Dyann Wirth, genetician la Harvard TH Chan School of Public Health. „Mi-ar plăcea un vaccin care să fie 100% eficient și ușor de administrat într-o singură doză? Absolut. Dar nu aceasta este realitatea”. Wirth conduce un grup independent de consultanță împotriva malariei de la OMS și observă: „Vaccinul arată o anumită protecție. Cred că nu-l ar fi justificat. Este important ca acesta să fie disponibil pentru populațiile care pot beneficia”.

În plus, profesioniștii din domeniul sănătății de la fața locului spun că acest vaccin nu este destinat să înlocuiască alte măsuri precum plasele de pat. Este încă un strat de protecție.

Și cu alte vaccinuri și tratamente preventive în lucru, dr. Asante este optimist. „În acest moment”, spune el, „dacă există un vaccin, îl putem îmbunătăți doar în timp”.

Copyright 2022 NPR. Pentru a vedea mai multe, vizitați https://www.npr.org.

Leave a Comment