Pierderea mirosului este un semn de avertizare al bolii Alzheimer. Ce se întâmplă dacă îți pierzi simțul mirosului din cauza Covid?

Unul dintre simptomele mai ciudate ale Covid – pierderea simțului mirosului — este un simptom care, cu mult înainte de pandemie, era considerat a fi un semn de avertizare pentru demență.

Marea întrebare pentru cercetători acum este dacă pierderea mirosului cauzată de Covid ar putea fi asociată și cu declinul cognitiv. În jurul 5% dintre pacienții cu Covid din întreaga lume — aproximativ 27 de milioane de oameni — au raportat pierderea mirosului care durează mai mult de șase luni.

Noi constatări preliminare prezentate duminică la Conferința internațională a Asociației Alzheimer din San Diego sugerează că ar putea exista o legătură, deși experții avertizează că este nevoie de mai multe cercetări.

Acoperire completă a pandemiei de Covid-19

Anterior cercetare a descoperit că unii pacienți cu Covid dezvoltă tulburări cognitive după infecție. În noul studiu – care nu a fost publicat într-un jurnal evaluat de colegi – cercetătorii din Argentina au descoperit că pierderea mirosului în timpul Covid poate fi un predictor mai puternic al declinului cognitiv, indiferent de severitatea bolii.

„Datele noastre sugerează cu tărie că adulții cu vârsta peste 60 de ani sunt mai vulnerabili la tulburări cognitive post-Covid dacă au avut o disfuncție a mirosului, indiferent de severitatea Covid”, a spus coautorul studiului Gabriela Gonzalez-Aleman, profesor la Pontificia Universidad Catolica Argentina din Buenos Aires, adăugând că este prea devreme pentru a spune dacă deficiența cognitivă este permanentă.

Studiul a urmărit 766 de adulți cu vârsta cuprinsă între 55 și 95 de ani timp de un an după infectare. Aproape 90% au avut un caz confirmat de Covid și toate au efectuat teste fizice, cognitive și neuropsihiatrice regulate pe parcursul unui an.

Două treimi dintre cei infectați aveau un anumit tip de afectare cognitivă la sfârșitul acelui an. La jumătate dintre participanți, afectarea a fost severă.

Cercetătorii nu au avut date concrete despre starea funcției cognitive a pacienților înainte de a contracta Covid, pentru a putea compara cu rezultatele de la sfârșit, dar au întrebat familiile participanților despre funcția lor cognitivă înainte de infectare și nu au inclus persoane care au avut tulburări cognitive clare înainte de studiu.

Potrivit lui Jonas Olofsson, profesor de psihologie la Universitatea din Stockholm, care studiază legătura dintre simțul mirosului și risc de demență – și nu a fost implicat în noua cercetare, pierderea mirosului este un precursor bine stabilit al declinului cognitiv. De asemenea, este bine stabilit că Covid poate duce la pierderea de durată a mirosului, a spus el.

„Întrebarea este dacă aceste două linii de cercetare se intersectează”, a spus Olofsson. „Acest studiu este destul de tentant, deși informațiile pe care le-am văzut până acum nu permit nicio concluzie puternică. ”

Conexiunea miros-creier

Potrivit Dr. Claire Sexton, director senior al programelor științifice și de informare la Asociația Alzheimer, „Pierderea mirosului este un semnal al unui răspuns inflamator în creier”.

“Noi stim inflamația face parte din procesul neurodegenerativ în boli precum Alzheimer”, a spus Sexton. Dar trebuie să săpăm mai adânc în modul exact în care sunt conectate.”

Un studiu separat – care nu are legătură cu Covid – publicat joia trecută în jurnal Alzheimer și demență sondează acea conexiune în continuare. Cercetătorii de la Universitatea din Chicago au descoperit că nu numai că o scădere a simțului mirosului în timp poate prezice pierderea funcției cognitive, pierderea simțului mirosului poate fi, de asemenea, un semn de avertizare al modificărilor structurale în regiuni ale creierului importante în boala Alzheimer și demenţă.

Folosind datele din proiectul Memory and Aging al Universității Rush, cercetătorii au urmărit pierderea mirosului la 515 adulți în vârstă de peste 22 de ani. Au măsurat și ei volumul materiei cenușii în părți ale creierului care erau legate de demență și cele legate de miros.

Ei au descoperit că oamenii al căror simț al mirosului a scăzut mai repede în timp au ajuns să aibă cantități mai mici de materie cenușie în ambele regiuni ale creierului. Nu același lucru a fost valabil și pentru părțile creierului legate de viziune, sugerând că simțul mirosului are o legătură unică cu cogniția în ceea ce privește diferențele structurale.

„Nu numai că schimbarea funcției olfactive în timp poate prezice dezvoltarea demenței, dar poate și prezice dimensiunea acelor regiuni ale creierului care sunt importante”, a spus liderul studiului, Dr. Jayant Pinto, director de Rinologie și Alergie la UChicago Medicine.

Mirosul „critic” pentru cunoaștere

Covid nu este primul virus care a cauzat pierderea mirosului, dar pierderea mirosului legată de virus a fost un eveniment rar înainte de pandemie, a spus Pinto. Asta înseamnă că abia recent oamenii de știință sunt capabili să efectueze studii ample asupra modului în care pierderea mirosului cauzată de un virus poate afecta cunoașterea.

„Simțul mirosului este extrem de critic pentru cunoaștere, în special pentru ca creierul să gestioneze informațiile despre mediu. Dacă închideți acel canal de comunicare cu creierul, acesta va avea de suferit”, a spus dr. Carlos Pardo, profesor de neurologie la Universitatea Johns Hopkins, care nu a fost implicat în niciunul dintre studii.

Dar dacă pierderea mirosului legată de Covid poate provoca declin cognitiv rămâne neclar.

„Aceasta este o întrebare deschisă – vătămarea sistemului olfactiv de la SARS-CoV-2 duce la probleme nu numai în sistemul olfactiv, ci și în creierul însuși?” spuse Pinto.

Descărcați Aplicația NBC News pentru acoperirea completă a pandemiei de Covid-19

Potrivit lui Olofsson, sistemul olfactiv – părțile creierului legate de miros, inclusiv bulbul olfactiv, partea a creierului care procesează mirosul – se conectează la părți ale creierului care procesează memoria. Deși este posibil ca Covid să perturbe bulbul olfactiv și apoi creierul să se deterioreze în jurul lui, Olofsson a spus că acest lucru nu este probabil.

„Există o serie de alte moduri în care aceste două lucruri pot fi legate. Cauza poate fi o patologie care nu are legătură cu efectul Covid”, a spus el.

Sau Covid poate pur și simplu amplifica pierderea existentă a mirosului sau declinul cognitiv care a trecut neobservat înainte de infecție, a spus Olofsson. Este posibil ca pacienții să fi experimentat deja un oarecare declin cognitiv atunci când au contractat Covid, sau ar putea să fi avut deja o ușoară afectare a sistemului olfactiv, ceea ce i-a făcut mai susceptibili la pierderea mirosului legată de Covid.

„S-ar putea ca funcția olfactivă să fi fost menținută în ciuda faptului că a fost atrofiată, dar când a venit Covid, a distrus-o”, a spus el.

Dacă se dovedește că pierderea mirosului cauzată de Covid poate provoca tulburări cognitive, înțelegerea conexiunii ar putea ajuta medicii să intervină cu pierderea mirosului devreme și să prevină potențial declinul cognitiv la persoanele cu risc ridicat.

„Ne vom ocupa de circulația endemică a unui virus care nu dispare”, a spus Pardo. „Dacă aflăm mai multe modalități prin care putem recupera rapid mirosul, este posibil să putem minimiza daunele pe care pierderea mirosului le poate provoca cu probleme cognitive la persoanele care sunt susceptibile”.

Urma SĂNĂTATE NBC el Stare de nervozitate & Facebook.

Leave a Comment