Nestor Cortes de la Yankees este cea mai bună poveste din baseball

Substituent în timp ce acțiunile articolului se încarcă

BALTIMORE – Într-un moment incert în această iarnă, Nestor Cortes l-a sunat pe Matt Blake, antrenorul de pitching al New York Yankees. Cortes a lansat cu un ERA sub 3.00 peste 93 de reprize în 2021, o garanție eficientă a siguranței sale de muncă. Dar cariera lui îl condiționa să-și facă griji.

Poate că fireballers și agenții liberi cu prețuri mari se relaxează în extrasezon. Pitcherii recrutați în runda a 36-a, care navighează în trei francize și ligi minore de aproape un deceniu, care desfășoară o minge rapidă care zgârie anii 90, nu pot.

— Mă uit eu pe dinăuntru afară? îl întrebă Cortes pe Blake. — Sau mă uit eu în afară?

Marți după-amiază, la două zile după ce și-a produs cea mai recentă capodopera de lansare, Cortes a alergat în sprint pe terenul însorit al Camden Yards, ferm în interior. În prima lună a sezonului, Cortes s-a făcut unul dintre cei mai buni aruncători și cele mai remarcabile povești din MLB. Pe o listă cu cele mai bune recorduri din baseball, împânzită cu candidați de toate vedetele, MVP-uri și candidați la premiul Cy Young, jucătorul cu cea de-a treia cea mai mare victorie deasupra înlocuirii (pe Baseball-Reference) este un respins de trei ori, îndesat, mustăcios, tăvăluit. -off stânga cu una dintre cele mai lente mingi rapide din majore.

Justin Verlander este neîmpovărat, nemulțumit și la fel de ascuțit ca întotdeauna

Cortes a fost exclus de Baltimore Orioles din 2018 – o echipă care ar pierde 115 meciuri – după două săptămâni. În urmă cu trei ani, Yankees l-au schimbat cu Seattle Mariners pentru o mică sumă de bani pe care să o cheltuiască pe jucători internaționali. Marinarii l-au lăsat să meargă după un sezon.

Cortes va lua movila vineri seară împotriva lui Chicago White Sox în calitate de lider al ERA al ligilor majore, cocoțat la 1.35. El a eliminat 49 de lovituri în timp ce a permis doar 23 de lovituri și 11 plimbări în 40 de reprize. În urmă cu două starturi împotriva lui Texas Rangers, el a efectuat un no-hitter în repriza a opta. El a validat-o șase zile mai târziu cu o croazieră de opt reprize, trei lovituri, o rundă și șapte lovituri împotriva lui Chicago White Sox.

Într-o eră dominată de puterea brută, Cortes funcționează ca un fermecător de șerpi. Dintre cei 144 de aruncători care au aruncat cel puțin 20 de reprize, pe FanGraphs, Cortes ocupă locul 134 la viteza medie a mingii rapide la 90,6 mph. Se bucură de precizie și funk. El își schimbă unghiurile brațelor, variază viteza închiderii sale, ascunde mingea în livrare și lucrează ca și cum ar avea de făcut o rezervare pentru cină. El lansează cu o rată de rotație care îi face pe tocilari să aibă genunchii slabi și o înflorire care îi face pe fanii de multă vreme să se îndrăgostească de joc din nou.

„El a identificat cu adevărat ceea ce face bine și nu îi este frică să facă asta”, a spus Blake. „Unii băieți s-ar putea să se uite în jur, încercând să fie altcineva. Este cu adevărat autentic în ceea ce este.”

În baseball, ulciorii prototipi trebuie să demonstreze că nu aparțin unei liste. Persoanele aberante trebuie să demonstreze că o fac, iar și iar, iar Cortes este un outlier. A descoperit ce l-a făcut bun, și-a dat seama ce-l reține și s-a rafinat până când a devenit, cel puțin timp de șase săptămâni, unul dintre cei mai buni ulciori din lume.

În MLB, mingea îi împinge pe toți

„Ar trebui să ai multe șanse când ai 6-5 și arunci 97”, a spus Cortes. „La un moment dat, când face clic, ești un potențial star. În ceea ce privește un tip cu scorul de 5-11, care aruncă 92, ar putea exista a doua îndoială, ceea ce este normal. Sunt momente în care mă îndoiesc de mine: „Cum îl supar pe tipul ăsta cu 89 sau 90?” ”

Este tentant să îl considerăm pe Cortes o întoarcere la zilele dinainte viteza a cucerit sportul, o dovadă a durabilității ambarcațiunilor într-un joc răsturnat de perspectivă analitică. Într-adevăr, Cortes a deblocat versiunea dominantă a lui cu instrucțiunile bazate pe date ale unui antrenor din ligii minore a Mariners, iar arsenalul său este un studiu despre ceea ce își doresc birourile modernizate, indiferent de viteza.

„Este de fapt un amestec frumos dintre cele două”, a spus Blake, un bărbat de 37 de ani. cufundat în principiile moderne de tangă. „Are unele trăsături clasice, calitative în înșelăciunea sa și viclenia și capacitatea lui de a se lăsa și de a schimba unghiurile pe care nu prea vezi că o mulțime de începători le mai fac. Pe de altă parte, dacă te uiți la el analitic, el face o mulțime de lucruri foarte bine în jocul modern.”

Stilul și excelența lui Cortes i-au adus porecla „Nasty Nestor” și un cult. Când iese din pirog, pe Yankee Stadium sau pe drum, aude fanii strigându-i numele. Oamenii au început chiar să-l observe pe străzile din New York.

„Totuși, simt că e mustața”, a spus el râzând. „Nu simt că oamenii văd acest stil de mustață în fiecare zi”.

Pe parcursul ultimului an, Cortes nu a făcut doar o rotație care include Gerrit Cole, un agent liber de 324 de milioane de dolari și de două ori vicecampionat la votul Cy Young. El a șters scepticismul inerent cu care lumea de baseball îi privește pe pitcheri ca el.

„Este adevărat”, a spus managerul Aaron Boone. “E real.”

Născut în Cuba, Cortes a crescut în Hialeah, Fla., nebun de baseball, și a urmat același liceu ca fostul aruncător de la Washington Nationals Gio Gonzalez, un alt titular scurt, stângaci. A privit cu sus la Gonzalez, care a donat echipament și a lucrat cu echipa în extrasezon. Cortes a început să observe cercetășii profesioniști în spatele plăcii în timpul ultimului său sezon la Hialeah High, dar el se angajase la Florida International și a considerat Miami Dade College drept o rezervă.

„Așteptările ca el să fie recrutat au fost poate un fel de lucru”, a spus Juan Garcia, un vecin de multă vreme și prieten apropiat, care a jucat cu Gonzalez și acum antrenorul Hialeah High. „Având în vedere dimensiunea lui și ceea ce se așteaptă de la ulciori în zilele noastre, am fost ca,” nu știu, omule. ”

Pe măsură ce draftul din 2013 se apropia de sfârșit, Cortes a primit un telefon de la Carlos Marti, un cercetător din zona Yankees care a lucrat și la Hialeah High. Cortes era pe locul 10 pe lista jucătorilor pe care Yankees doreau să-i recruteze, i-a spus Marti, și mai erau nouă runde. Cincisprezece minute mai târziu, Marti a sunat înapoi – alte echipe adunaseră câteva dintre nume înaintea lui Cortes, iar Yankees îl luau în runda a 36-a.

Pur și simplu „recunoscător că are o minge de baseball în mână după liceu”, a spus Garcia, Cortes a refuzat să se compare cu alți ulciori, chiar dacă a petrecut trei sezoane într-o minge pentru începători.

„Mă uitam la acești tipi cu atât de mult talent, pur și simplu renunțau”, a spus Cortes. „Mi-am spus,” o să fac asta până când echipa nu mă mai vrea, sau vreuna din cele 30 de echipe nu mă mai vrea.” ”

La clasa AA, el a vorbit cu lovitorii din echipa sa, care i-au sugerat că și-ar putea depăși lipsa de viteză încurcându-se cu sincronizarea lovitorului. Încă din liceu a lăsat arma pe unele terenuri. A început să se joace cu viteze diferite în livrare, fie un foc rapid, fie făcând o pauză în mijloc, stând pe movilă ca un flamingo.

„Era puțin îngrijorat pentru că a spus: „Nu știu dacă vor accepta asta, dacă vor permite asta, dacă o iau ca pe o glumă”, a spus Garcia. „Știa că viteza îți aduce bani în baseball. Știa că trebuie doar să găsească o modalitate de a rămâne acolo.”

Yankees nu l-a adăugat pe Cortes la lista lor de 40 de jucători după sezonul 2017, care l-a lăsat neprotejat în draftul Regulii 5 chiar și după ce a înregistrat o efectivă de 2,06 la trei niveluri din ligi minore. Orioles l-au selectat pe Cortes, ceea ce înseamnă că i-ar deține drepturile contractuale timp de șase ani dacă l-ar ține pe lista lor din ligii majore pentru tot sezonul.

Cortes credea că șansa lui sosise. La minore, el își spusese întotdeauna că ar putea afișa o efectivă de 4,50 peste 150 de reprize în majore. La Baltimore, el a retras în patru jocuri. El a dat 10 lovituri, două alergări, patru alergări și două plimbări și a lovit doar trei lovituri.

„Odată ce am ajuns în ligile mari și am văzut cum a fost, am spus: „Nu pot nici măcar să arunc o repriză aici”, a spus Cortes.

Orioles l-au întors la Yankees, unde a excelat din nou în clasa AAA. S-a certat când i s-a acordat o ședere prelungită în liga majoră în 2019. Yankees l-au schimbat în toamna aceea către Mariners pentru 28.300 de dolari în cheltuieli internaționale de bonus – practic nimic.

Când a lovit pandemia, Cortes s-a întors la Hialeah și a organizat ședințe în curtea din față. A început sezonul reluat cu Mariners și s-a chinuit din nou. O accidentare l-a trimis pe site-ul alternativ al Mariners, unde o colecție de ligi minori s-a menținut în formă. A găsit un antrenor și a pus o întrebare ascuțită.

„Spune-mi ce am făcut în ligile minore care m-a ajutat să am atât de mult succes”, i-a spus Cortes, „și ceea ce fac acum nu are legătură”.

Rob Marcello Jr. a fost selectat de Philadelphia Phillies în a 17-a rundă a draftului 2013 – cu 19 runde înaintea lui Cortes. El a durat un sezon în ligii minore înainte de a decide că nu poate ajunge la majore. „Să fiu un jucător mi-a afectat” a spus el odată. A intrat în antrenor, iar până în 2020, la 29 de ani, Mariners l-au numit antrenor de pitching la Clasa AAA Tacoma.

La sfârșitul verii anului 2020, Cortes l-a găsit pe Marcello și a cerut ajutor. „Este nevoie de ceva curaj pentru ca un jucător să spună asta”, a spus Marcello. Folosind o cameră de înaltă tehnologie și o mulțime de informații analitice, ei au studiat detaliile propunerilor sale. Cutter-ul și schimbarea lui au arătat trăsături de a fi o medie în liga majoră. Mingea lui rapidă nu a oferit nicio provocare distinctă batetorilor din ligă mare.

„Vrei să cauți niște caracteristici unice care pot duce un tip în ligile mari și să-l facă să rămână”, a spus Marcello. „Cu Cortes, el nu este un tip care să arunce vreodată 95 la 99, așa că haideți să luăm asta de pe masă. Ce putem face pentru a-i face mingea rapidă puțin mai unică?”

Cortes deja experimentase cu diferite unghiuri ale brațelor, dar nu era suficient. Ce s-ar întâmpla dacă ar prinde mingea altfel?

Marcello a transformat mingea de baseball într-un ceas. Cortes a prins în mod natural mingea în lateral, cu degetele mijlociu și arătător îndreptate la 10:45. Marcello ia sugerat să încerce să treacă la 11:30, mai mult în spatele mingii. Prinderea a creat un backspin mai mult și mai drept, creând un efect pe care antrenorii îl numesc „ride” – a rămas pe același plan vertical pentru mai mult timp decât mingile rapide ale altor ulciori.

Camera și computerul au scuipat informații: rata de rotire, înclinarea, înălțimea de eliberare și unghiul de eliberare, care au fost toate dezamăgitoare cu prinderea de 10:45, au sugerat că Cortes a desfășurat acum o minge rapidă care ar putea retrage jucătorii din ligii majore. În meciurile de la locul alternativ, lovitorii au luat leagăne confuze. Cortes a căpătat mai multă convingere și a aruncat mai tare, viteza lui crescând cu o milă pe oră sau două.

„Îi naște încrederea unui jucător pe care îl lipsește, atunci când toate lucrurile se bifează”, a spus Marcello. „Numerele spun da, iar ochii lor spun da. Ei spun: „Poate că această prezentare funcționează”. ”

Blake, care a sosit la New York în timpul anului pe care Cortes l-a petrecut la Seattle, l-a văzut ca pe un braț stâng flexibil care se putea potrivi cu stângacii și să mănânce reprize din bullpen. — Dincolo de asta, spuse Blake, nu era clar.

Cortes a dominat clasa AAA, iar accidentările și absențele cauzate de coronavirus au creat o gaură în personalul din New York. Și-a extins repertoriul adăugând un glisor, care a încetinit leagănele lovitorilor și l-a furat să arate lovituri. Odată cu prinderea de la 11:30, mingea sa rapidă, cândva o datorie, a devenit un teren care i-a deranjat pe lovitori.

„În zilele noastre, viteza este importantă, dar am învățat mult mai multe despre doar caracteristicile pasului”, a spus Blake. „Vrei să fii un outlier într-o anumită privință”.

Mingea rapidă a lui Cortes a beneficiat și de atribute care nu sunt măsurabile. El ascunde mingea în livrarea sa, înșelăciune accentuată de brațele scurte. El controlează jocul cu ritm și ritm. Când baterii îi ratează mingea rapidă, chiar dacă este lentă, tind să întârzie.

„Pistolul radar este doar o măsură”, a spus Boone. „Viața pe minge rapidă – cum joacă, cum se învârte, toate acestea – este semnul unei mingi rapide bune. Sunt tipi care aruncă 96, 97 care nu aruncă mingea rapidă pentru că miroase. Al lui nu.”

Cortes a menținut și livrările diferite, de obicei bazate pe swing-ul unui lovitor sau pe situația jocului.

„Îmi aleg locurile”, a spus el. „Nu o fac de fiecare dată, doar ca să nu arăt ca un idiot când renunț la un home run”.

Cortes s-a impus ca unul dintre cei mai buni aruncători din baseball, crucial pentru speranțele din Seria Mondială a celei mai strălucitoare francize din acest sport. Stând în piroga vizitatorilor de la Camden Yards, a râs.

„Uneori avem o cină în echipă și îmi spun: „Nu-mi vine să cred că stau la aceeași masă cu Aaron Judge, [Giancarlo] Stanton, Gerrit Cole și Anthony Rizzo”, a spus Cortes. „Acești băieți sunt ca candidații MVP, au câștigat World Series, apogeul jocului lor. Am crescut în Miami. L-am urmărit pe Stanton când era pe Marlins. E atât de tare să împarți un clubhouse. Uneori, mă văd stând pe canapea cu Anthony Rizzo. Eu zic: „Hei, ce-i, omule? Nu-mi vine să cred că stau chiar lângă tine. ”

Leave a Comment