Legendarul scriitor de baseball Roger Angell a murit la 101 ani

Născut la 19 septembrie 1920, în New York City, lui Roger Angell îi plăcea să spună că între el și tatăl său, Ernest Angell, născut în 1889, au asistat la aproape întreaga istorie a Liga majoră de Baseball, fondată în 1876. În ciuda dragostei de-a lungul vieții pentru joc, Angell nu a început să scrie despre baseball până în 1962, când The New Yorker l-a trimis în misiune în Florida pentru a acoperi antrenamentele de primăvară. A lui piesă finală pe baseball a fost publicat pe site-ul The New Yorker în 2018; în total, cariera sa de scriitor de baseball care a început târziu a durat 56 de ani.

Angell a murit vineri, la vârsta de 101 ani, de insuficiență cardiacă congestivă, a confirmat soția sa Margaret Moorman pentru New York Times.

Dragostea lui pentru joc de aproape un secol, Angell a fost, într-un fel, o reprezentare a istoriei și evoluției baseball-ului. Avea 42 de ani când a scris „Bătrânii din spatele casei”Piesa pe care a depus-o pentru The New Yorker în 1962. Până atunci, absolvise Universitatea Harvard, servise în Forțele Aeriene în timpul celui de-al Doilea Război Mondial (în timpul căruia lucrase ca redactor-șef la o revistă militară), și a petrecut un deceniu lucrând la o revistă de călătorie numită Holiday înainte de a-și urma mama, Katharine Sergentul Angell White, și tatăl vitreg, EB White, la The New Yorker.

Când National Baseball Hall of Fame a recunoscut-o pe Angell drept beneficiar al premiului JG Taylor Spink în 2014, a devenit primul scriitor de baseball care a primit distincția, în ciuda faptului că nu a deținut niciodată calitatea de membru al Baseball Writers Association of America.

Scrisul de baseball al lui Angell a fost curioasă, pasională și adesea o reflectare ciudat de fidelă a modului în care te simți să urmărești meciul și jucătorii care îl dau la viață. Era un străin, care nu era niciodată îndatorat cu structura și limitele unei meserii tradiționale de scris de ziare, capabil să urmărească meciul din caseta de presă așa cum ar fi făcut-o din tribune, mâzgălind în caiet despre poziționarea captorului și alte elemente subtile, dar intrinseci ale jocul.

În 1980, Angell a scris despre aruncătorul Bob Gibson:

(W) cu lansarea lui Gibson, ai fost întotdeauna puțin distras de la farfurie și de la bataș, pentru că livrarea lui a continuat atât de extravagant după eliberarea mingii, încât aproape simțeai că lansarea a fost incidentală întregii afaceri. Continuarea a sugerat uneori o mișcare de baschet îndepărtată – o simulare rapidă în teren. Piciorul său drept, care era sus și răsucit la dreapta în aer în timp ce mingea era lăsată să plece (totul suficient de normal pentru un lanșor dreptaci), a continuat acum înainte într-o repezică laterală bruscă, încrucișându-și piciorul stâng plantat, pășind de fapt. peste ea și a terminat cu un pas complet de alergare către linia de fault din câmpul drept, care i-a strâns corpul în aceeași direcție, astfel încât a trebuit acum să urmărească zborul mingii privind peste umărul drept. Ambele brațe s-au învârtit în aer pentru a-l ajuta să-și mențină echilibrul în timpul acestei manevre acrobatice, dar cheia vitezei sale copleșitoare și a altor lucruri nu a fost forța brațului său de aruncare – a fost forța puternică și motrice a picioarelor, culminând cu aceea. Ultimul pas suplimentar, care i-a adus piciorul drept să se înghesuie pe partea stângă înclinată a movilei, cu toată greutatea corpului trântindu-se și răsucindu-se în spatele lui.”

Jocul de baseball s-a schimbat drastic de-a lungul vieții lui Angell, atât de mult încât a devenit aproape de nerecunoscut pentru fanul de-a lungul vieții în timp ce urmărea Jacob de GromEste strălucirea lui Gibson pentru Mets în ultimii săi ani. Dar scrisul lui Angell cu greu s-a abătut spre cei nostalgici sau dornici pentru versiunea jocului pe care o iubea în copilărie și în floarea carierei sale de scriitor.

Angell nu-și putea aminti prima dată când a participat la un meci de baseball în direct, așa cum a scris în memoria sa din 2007, „Let Me Finish”.

„Tatăl meu a început să ne ia pe mine și pe sora mea în vârstă de patru ani la jocuri la un moment dat în ultimii douăzeci de ani, dar nu rămâne în minte nicio prima vedere despre Babe Ruth sau hambarul verde de la Polo Grounds”, a scris el. „Trebuie să fi participat cu o oarecare regularitate, pentru că sunt sigur că i-am văzut pe Babe și pe Lou Gehrig au lovit de mai multe ori start-uri consecutive. Leagănul cu coadă de vaca al lui Mel Ott este încă în fața mea, la fel și gambele groase ale lui Gehrig și gleznele debutante ale lui Ruth.”

Și-a amintit de un exemplu în care a văzut-o pe Ruth pe stradă în Manhattan, după ce Babe s-a retras, purtand o haină din păr de cămilă.

„Cum m-am simțit să fiu un tânăr fan de baseball în anii treizeci poate fi apreciat doar dacă pot aduce înapoi această atmosferă mai ușoară și mai proaspătă”, a scris Angell în „Let Me Finish”.

„Participarea la un meci a însemnat foarte mult, atât pentru adulți, cât și pentru un băiat, pentru că era singurul mod în care puteai să cunoști sportivi și să urmărești ceea ce fac aceștia. Nu a existat nicio televiziune, nicio reluare instantanee, nicio clipă de seară.”

Fascinația lui Angell pentru sportivi – jucătorii de minge – a fost fundamentul carierei sale de scriitor de baseball.

„Am adunat replici grozave și vorbitori grozavi de baseball – .300 de vorbitori pe viață – ca un miliardar care îl vânează pe Cézannes și Matisses”, a spus Angell în discursul său de acceptare a premiului Spink. „I-am urmărit pe acești tipi și i-am uns și le-am introdus fluxul în caietele mele și pe casetele mele și, în râuri, în revistă”.

Angell a fost mai versatil decât un scriitor de bal cu o singură minte, petrecându-și o mare parte din cariera ca editor de ficțiune la The New Yorker și susținând și editând scriitorul John Updike. În cele din urmă, și-a împărțit timpul între casa lui din Manhattan și o casă din Brooklin, Maine, unde trăiseră mama și tatăl său vitreg.

De-a lungul carierei sale, Angell a publicat o serie de cinci antologii de eseuri de baseball, începând cu „The Summer Game” în 1972. A documentat adesea jocul pe care l-a iubit la maxim: plin de minți strălucitoare, pasionate și creative. El a acoperit zgomotul lui Steve Blass care a pus capăt carierei și personajul intimidant, dar angoiat al lui Gibson, și a scris o carte cu David Cone în zilele negre ale carierei sale. El nu s-a sfiit de cele mai dure personalități din joc – găsind un punct de vedere comun cu Ted Williams, deoarece ambii aveau fii pe nume John Henry -, în timp ce se bucura de relația sa cu Dan Quisenberry, unul dintre cei mai importanți relevanți ai jocului.

„Recunoștința mea se întoarce întotdeauna la baseball-ul în sine, care s-a dovedit a fi atât de familiar și atât de surprinzător, atât de spațios și de exigent, atât de ușor și atât de sfâșietor de dificil încât mi-a umplut caietele și anotimpurile în grabă”, Angell a spus în timpul discursului său din Hall of Fame. — Într-adevăr, o distracţie.

(Fotografie din 2014: Mike Groll / Associated Press)

.

Leave a Comment