Legenda lui Luka Dončić din Slovenia a atins noi culmi în aceste playoff

Slovenii, de înțeles, sunt obsedați de Luka Dončić; prodigioasa minune care dobândește recorduri de baschet în fiecare pasă a carierei sale, ambasadorul internațional al țării lor necunoscute, nativul din Ljubljana care își arată frecvent mândria națională.

În ultimul timp, mania Dončić a Sloveniei a atins noi culmi. Luka Štucin, un radiodifuzor pentru unul dintre cele mai importante posturi de televiziune din țară, și-a dat seama de acest lucru când au început să sosească e-mailurile. Putea să spună ceva despre oamenii care îl scriau din numele lor și cum au fost puse întrebări – dar și, în mod amuzant, din domeniile de e-mail.

— Totul a fost Hotmail, spuse Stucin. „Mi-au scris bătrâni”.

Slovenia este cu șapte ore înaintea lui Dallas, ceea ce înseamnă că jocurile de seară programate aici încep în miezul nopții acolo. Totuși, a spus Stucin, aceste e-mailuri i-au pus întrebări despre cum să vizioneze NBA: Cum pot obține canalul tău de cablu? Dacă am doar o antenă?

„Știm cu toții că bunicile adorm la șase seara”, a spus Stucin. — Că bunicile stau treaz să-l privească pe Luke, asta e ceva special.

Iztok Franko a început să scrie Mavericks analiză pentru D Magazine din Dallas în acest sezon. El locuiește în Ljubljana, capitala națiunii, dar a vizitat pentru prima dată Dallas la începutul acestui an – iar discuțiile sale de grup s-au umflat cu discuții despre Dončić și runda în playoff a lui Mavericks. Când Dallas a pierdut primele două jocuri împotriva lui Phoenix Suns ultima serie, a devenit un fel de terapeut pentru fanii îngrijorați, care i-au cerut să explice de ce Dončić și echipa sa se luptă.

„Pentru unii (în timpul sezonului), există atât de multe știri despre Luka, atât de multe momente importante despre Luka, ei sunt de genul „Oh, este doar un lucru în plus”, a spus el. „Dar în playoff, ei cunosc contextul, știu că acest lucru este mare.”

Când Mavericks joacă meciuri de după-amiază, care încep în primele ore ale serii în străinătate, Stucin a spus că difuzarea primește evaluări mai mari decât orice alt sport nord-american – și chiar ligile europene de fotbal. Totuși, ceea ce se întâmplă acum a implicat această mică țară dincolo de orice a văzut el.

Štucin este întrebat despre Dončić oriunde merge, mai ales când oamenii îl află sau îl recunosc ca un radiodifuzor sportiv.

„Întâlnești pe cineva pentru prima dată și te întreabă ce părere ai despre Luke”, a spus el. „Întâlnești pe cineva pe care nu l-ai văzut de 10 ani și te întreabă despre Luke. Barmani, vă întreabă despre Luke. La mall cumpărând pantofi, te întreabă despre Luka. ”

Când și-a început podcastul de baschet, numit „Dvokorak”, el și co-gazdații săi Tilen Lamut și Matija Kosmač au vrut să evite să vorbească exclusiv despre Dončić. În ultima vreme, nici măcar ei nu o pot evita.

„Cu Luka, toată țara vorbește despre el pentru o perioadă foarte, foarte lungă acum”, a spus Damir Radjenovic, director de marketing al Federației de Baschet din Slovenia. „Se întâmplă de cinci, șase, șapte ani. Să fii atât de talentat, atât de bun la baschet și să fii genul acela de persoană despre care toată țara vorbește constant despre tine de atâția ani, cred că asta arată cât de special este Luka din toate punctele de vedere.”


Când era mai mic, Franko stătea treaz la jocuri la primele ore ale dimineții. În aceste zile, el preferă să se trezească la 7 dimineața pentru a le revedea în liniște, la câteva ore după ce au terminat.

„(Este) un proces în aplicația NBA”, a spus el râzând. „Trebuie să ascunzi scorurile, dar nu trebuie să te uiți la întregul ecran pentru orice eventualitate.”

Scrisul de baschet al lui Franko l-a făcut mai puțin temperamental când se uită la sport, dar chiar și rutina lui a fost ineficientă în dimineața de după meciul 7 al lui Mavericks împotriva lui Phoenix Suns. S-a trezit treaz la 5:30 dimineața și, dându-și seama că nu va reuși să adoarmă, a început să urmărească meciul atunci.

Cu toate acestea, pentru fiecare Franko și pentru fiecare sloven care se mulțumește să urmărească doar momentele importante dimineața, există mulți alții precum Jure Drakslar, care nu a rezistat să se trezească în miezul nopții pentru a fi martor la încercarea lui Dončić de a ajunge la prima finală a conferinței. . Chiar dacă în prezent se află la sute de mile de țara sa natală, lucrând ca antrenor de forță și condiționare pentru clubul rus UNICS Kazan, Drakslar a devenit la fel de obsedat de cursa postseason a lui Doncic.

Pentru el, este chiar mai personal decât împărtășirea naționalității cu Dončić. În urmă cu două veri, înainte ca NBA să repornească în bula de la Orlando, Draxlar a lucrat cu Dončić în timp ce aştepta reluarea jocurilor. Ceea ce l-a frapat atunci a fost bucuria mereu prezentă a lui Dončić, un sentiment persistent care a pătruns în aproape fiecare sesiune de antrenament.

„Este îndrăgostit de baschet”, a spus Drakslar. „Inițial pentru mine a fost o mare surpriză”.

Când Doncic a urlat la prima repriză de 27 de puncte împotriva lui Suns, zâmbind după fiecare lovitură, Drakslar nu a putut să nu zâmbească. „Mai ales când îl cunoști puțin”, a spus el, „nu poți face nimic diferit”. I-a trimis un mesaj cu Luka Rupnik, un jucător al echipei naționale a Sloveniei și prieten apropiat al lui Dončić, care la un moment dat i-a transmis un mesaj: „Este atât de amuzant”. Era un sentiment pe care îl avea toată Slovenia.

În postsezonurile anterioare, slovenii au fost captivați de cei ai lui Dončić flips fără griji sticlei de apă. În această serie trecută, acesta este modul în care Dončić a reacționat la provocarea de care s-au prins. „Se părea că l-au înnebunit și din asta se dezvoltă Luka”, a spus Stucin. “O singura data Devin Booker a spus: „Speciala Luka”, s-a terminat.

Conversațiile de grup ale lui Franko au reflectat același mesaj. L-au enervat, sentimentul a fost – au cerut asta. Există atâta încredere în Doncic încât prietenii lui Franko nu au putut fi convinși că Doncic nu va scăpa de 40.

„Ceea ce m-a impresionat a fost cât de fără efort a fost”, a spus Stucin. „El clătina din cap, de genul „Nu mă poți păzi, nu mă poți păzi”. Am fost impresionați și îi este foarte greu să ne impresioneze.”


Doncic ar putea fi deja cel mai mare atlet al acestei țări, ceea ce nu este ceva de luat de la sine înțeles. Realizările atletice ale Sloveniei depășesc cu mult populația sa de 2 milioane: sportivii lor au câștigat curse de la Turul Franței, Cupele Stanley, medalii de aur olimpice, Seria A titluri și multe altele doar în ultimul deceniu. Este greu de înțeles cum se reunește această țară în jurul poveștilor lor de succes fara vizita.

Dar traiectoria lui Doncic este ceva diferit. Niciunul dintre sportivii lor nu a fost atât de repede atât de bun, atât de talentat, atât de iubit. Niciodată până acum nici măcar bunicile nu s-au trezit în miez de noapte să-l privească. Štucin a fost cel care mi-a spus, de fapt, că Dončić era deja cel mai bun din țară. — Cred că nici măcar nu este aproape, omule, spuse el. Nu se pune la îndoială Dončić este pe cale de a pierde pe toți ceilalți.

Doncic și Mavericks au pierdut primul joc din finala conferinței, o înfrângere neinspirată cu 112-87 în fața echipei. Golden State Warriorsdar tot vor fi sloveni trezi la 3 dimineața pentru a urmări meciul 2. Iar cei care l-au urmat cel mai aproape nu s-au îndoit niciodată că vor veni aceste momente.

— Nu știu ce să-ți spun, doar că te-am avertizat, spuse amuzat Radjenovic. „V-am spus ce avea să se întâmple când Luka a fost recrutat. Și cred că doar un număr mic de oameni ne-au crezut aici, în Europa. Dar a trebuit doar să așteptăm.”


Ascultare asociată

(Foto: Christian Petersen / Getty Images)

.

Leave a Comment