Hepatita la copii este în creștere la nivel global, cercetătorii se străduiesc să rezolve puzzle-ul acestor cazuri misterioase



CNN

Bilanțul global al hepatitei subite și inexplicabile la copii a crescut la 621 de cazuri din 34 de țări, a anunțat Centrul European pentru Prevenirea și Controlul Bolilor într-o actualizare de joi.

Aproximativ jumătate dintre aceste cazuri provin din doar două țări – Statele Unite și Marea Britanie. Joi, anchetatorii din ambele țări au spus că lucrează cu sârguință pentru a obține răspunsuri.

Una dintre primele lor sarcini a fost să încerce să descopere dacă aceste cazuri de leziuni hepatice bruște și adesea severe la copii reprezintă o creștere reală în ultimii ani. Răspunsul este că depinde unde te uiți.

Regatul Unit are date mai bune despre cazurile sale de hepatită decât multe alte țări, deoarece vede doar copii cu boli hepatice la trei spitale naționale.

„Îngrijirea acestor copii este foarte centralizată”, a declarat Diedre Kelly, profesor de hepatologie pediatrică la Universitatea din Birmingham din Marea Britanie, într-un apel de presă adresat reporterilor joi, care a fost găzduit de Centrul independent nonprofit Science Media.

Într-un an mediu, Kelly spune că ar vedea aproximativ 20 de copii care dezvoltă brusc hepatită fără o cauză evidentă pentru inflamația ficatului lor. Anul acesta, au fost observate 176 de astfel de cazuri, o creștere de aproape 8 ori.

Asta spre deosebire de țările europene. Kelly a spus că a făcut recent parte dintr-un studiu care a numărat cazurile de hepatită la copii la centrele de specialitate hepatică din toată Europa și „nu au văzut absolut nicio creștere a numărului de hepatite acute, severe” sau în cazul transplanturilor de ficat în comparație cu anii precedenți.

Kelly spune că încă încearcă să-și dea seama ce înseamnă asta. „Fie Europa este în spatele nostru și încă trebuie să ajungă din urmă, fie este un fenomen care nu se întâmplă în Europa”, a spus ea.

În Statele Unite, cazurile inexplicabile de hepatită nu sunt raportate în mod obișnuit autorităților de sănătate publică, ceea ce face dificil de știut dacă cele 180 de cazuri investigate aici reprezintă o creștere față de ceea ce văd în mod normal medicii.

La un apel CDC pentru clinicieni de joi, Amanda Ingram, un epidemiolog la Departamentul de Sănătate Publică din Alabama, a declarat că anchetatorii de stat au observat o creștere a vizitelor la departamentele de urgență în stat pentru copiii care se prezintă cu hepatită, icter și insuficiență hepatică de aproximativ o perioadă. lună între 21 noiembrie și 25 decembrie 2021. Alabama a fost primul stat care a semnalat un grup de 9 cazuri inexplicabile de hepatită la copii.

Anchetatorii nu au o armă fumigenă. Dar au reușit să restrângă unele dintre lucrurile la care se uită.

Până acum, spun ei, pe baza chestionarelor colectate din cazuri, au reușit să excludă contactul cu câinii ca potențial contributor la boli, a spus dr. Calum Semple, medic pediatru și profesor de sănătatea copilului și medicina focarelor la Universitatea din Liverpool.

Mulți dintre copiii aflați în studiu au avut cinci câini sau au raportat un contact recent cu câini, astfel încât această posibilitate a fost inițial pe listă, dar după studii suplimentare, cercetătorii spun că a fost exclusă ca factor.

„Am analizat cu mare atenție datele de control al cazurilor și, de asemenea, la cei cu boală severă și cei fără boală gravă și nu există nicio diferență între acești copii în ceea ce privește contactele cu câinii”, a spus Semple.

Deși Covid-19 nu a fost pe deplin exclus, pare din ce în ce mai puțin probabil să joace un rol.

„Nu cred că excludem complet Covid”, a spus Semple, „Spun că cred că Covid se deplasează în jos din acea listă” de posibilități luate în considerare, „și adenovirusul și virușii adeno-asociați și alți viruși similari. se mută în sus pe listă”, a spus el.

Cu toate acestea, asta nu înseamnă că pandemia, cu distanțarea socială, măștile și alte schimbări de comportament, ar putea să nu aibă o mână în toate acestea. S-ar putea foarte bine ca, după aproape doi ani de expunere minimă la infecții, sistemul nostru imunitar să se comporte diferit.

Anchetatorii din Marea Britanie analizează răspunsurile celulelor T la copiii afectați pentru a vedea dacă există o activare neobișnuită a acestor apărători ai sistemului imunitar în aceste infecții, altfel comune.

Aproximativ 70% dintre copiii din Marea Britanie și mai mult de jumătate dintre copiii din SUA au fost testați pozitiv pentru adenovirusul 41F în sânge, ceea ce face asocierea greu de ignorat.

Dar cercetătorii nu sunt siguri dacă au testat copii de aceeași vârstă și de același sex care nu aveau hepatită, dacă ar găsi la fel de mulți cu adenovirus în sânge. Acesta se numește studiu caz-control, iar Will Irving, profesor de virologie la Universitatea din Nottingham din Marea Britanie, a spus că datele ar putea veni în curând.

„Adenovirusul este concurentul principal aici, dar nu avem nevoie de mai multe date pentru a fi convinși, cel puțin eu”, a spus Irving.

Oamenii de știință sunt sceptici, deoarece adenovirusul 41 nu este de obicei un jucător important când vine vorba de infecții virale. Nici măcar nu este printre primele 10 în ceea ce privește adenovirusurile care îmbolnăvesc oamenii în fiecare an, a spus Ingram.

„Este foarte greu de știut dacă aceasta este cauza, ceea ce instinctiv am simți că nu a fost, sau dacă a fost un declanșator al copilului care era susceptibil de un alt motiv”, a spus Kelly.

În cazurile din Alabama, cei mai bolnavi copii – cei care în cele din urmă au avut nevoie de transplant de ficat – au avut cele mai ridicate niveluri de adenovirus în sânge, ceea ce sugerează un răspuns la doză – lucru pe care cercetătorii îl caută atunci când încearcă să înțeleagă dacă două lucruri care sunt asociate sunt legate, deoarece unul a provocat pe celălalt sau din pură coincidență.

În mod curios, totuși, în timp ce mulți dintre copii sunt testați pozitiv pentru adenovirus în sânge, mostrele de țesut hepatic distrus lor nu găsesc de obicei niciun virus.

Cercetătorii spun că nu știu ce înseamnă asta, dar spun că este neobișnuit. Când adenovirusul 5 atacă ficatul, de exemplu, și te uiți la celulele hepatice la microscop.

„Celulele hepatice sunt absolut pline cu noi particule de adenovirus. Deci, nu există nicio îndoială că virusul însuși infectează hepatocitele și le ucide. Nu avem încă acel link”, a spus Irving.

Deci, sunt câțiva factori de luat în considerare, a spus Irving. Poate că virusul nu acționează singur. Sau poate declanșa o reacție imună dăunătoare.

În Alabama, 75% dintre cazuri – nouă din 12 copii identificați în prezent ca având hepatită bruscă, inexplicabilă – au fost detectați mai mult de un virus în momentul îmbolnăvirii.

Pe lângă adenovirusul 41, copiii au fost testați pozitiv pentru viruși despre care se știe că cauzează infecții ale căilor respiratorii superioare, inclusiv rinovirus, enterovirus, virus respirator sincițial (RSV), un tip de coronavirus OC43, metapneumovirus uman și rotavirus – care provoacă de obicei diaree. Niciunul nu a fost pozitiv pentru o infecție curentă cu Covid-19.

Ceea ce este clar din studiul detaliat al copiilor din Alabama este că copiii erau foarte bolnavi.

Aproape toți vomitaseră, mai mult de jumătate aveau diaree și febră. Aproape toți aveau galben în albul ochilor sau o nuanță gălbuie portocalie pe piele, un simptom numit icter.

În mod liniștitor, cel puțin în Marea Britanie, nu par să existe legături geografice sau sociale între cazuri, adică copiii nu se cunosc sau locuiesc în aceleași zone. „Este chiar sporadic”, spune Kelly.

Dacă hepatita este cauzată de o infecție sau de infecții, dar nu se întâmplă copiilor din aceeași zonă, ce înseamnă asta?

Irving, virologul, a spus că crede că ar putea însemna că mulți, mulți copii și poate și adulți sunt infectați, dar pentru majoritatea, aceste infecții nu duc la probleme hepatice grave.

„Ceea ce ridică atunci întrebarea, ce este special la acești copii mici?” care sunt diagnosticați cu probleme hepatice, a spus Irving.

Pentru asta, cercetătorii apelează la genetică pentru a încerca să dezlege misterul din spatele acestor cazuri, cu mai multe proiecte deja în desfășurare pentru a studia trăsăturile genetice ale copiilor afectați și ale părinților lor pentru a vedea dacă aceștia au avut factori de risc nerecunoscuți pentru problemele lor hepatice.

În timp ce puzzle-ul acestor cazuri este fascinant, cercetătorii spun că încearcă să mențină familiile afectate în centrul muncii lor.

„Nu trebuie să uităm că sunt 170 de familii [in the UK] care sunt foarte tulburați de această boală misterioasă care provoacă astfel de probleme copiilor lor, iar să obțină un transplant de ficat este un eveniment care schimbă viața”, a spus Semple.

.

Leave a Comment