Grant Williams este întotdeauna în mintea lui Bam Adebayo

Chiar și când avea 13 ani, Grant Williams putea să găsească unghiul drept de la distanță.

Williams era un copil de teatru cu o minte științifică, un muzician și un expert în matematică. Ar fi putut excela în multe vocații, dar s-a încăpățânat să-și folosească inteligența pentru a-și transforma fizicul dolofan, de 6 picioare și 5 picioare, într-un avantaj la baschet.

Când Brian Field, pe atunci antrenor de baschet la Providence Day, un liceu din Carolina de Nord, renumit pentru studii academice și sport, s-a întâlnit pentru prima dată cu Williams și părinții săi despre frecventarea școlii, Field a oferit o sugestie.

„Tocmai am spus: ‘Uite, la vârsta ta, dacă ai vrea să repeți clasa a opta, ai ajunge să fii cel mai bun jucător din Carolina de Nord în acea clasă’”, își amintește Field. „Și el a spus: „Știi, antrenor, te aud. Vreau doar să încerc să fiu cel mai bun jucător în clasa în care sunt în prezent.'”

Această notă a inclus o minune atletică de cealaltă parte a statului, Bam Adebayo. În ciuda faptului că a crescut în Pinetown, Carolina de Nord, un oraș rural de puțin peste 100 de locuitori, Adebayo și-a creat un nume prin hameiul său exploziv, picioarele rapide și motorul nesfârșit.

Cadrul lui Adebayo, de 6 picioare, 8 pline de posibilități; Între timp, statutul de tweener al lui Williams i-a limitat hype-ul. „A fost ca o poveste a doi jucători”, spune Kevin Ligon, antrenorul Williams ‘AAU. „Bam era fiara atletică, nu-l poți opri. Și Grant a fost mai mult virtuos, maestrul care a regizat totul.” Adebayo a fost considerat un potențial All-Star. Williams nici măcar nu s-a clasat în top 100 de potențiali de liceu.

Zece ani mai târziu, Williams și Adebayo se confruntă în finala Conferinței de Est, unde Celtics lui Williams au un avans de 3-2 față de Heat lui Adebayo. Nimeni nu ar fi putut ghici cum s-ar încadra cariera lor. De fapt, puțini ar fi bănuit că Williams va fi în NBA.

Williams este suficient de inteligent pentru a-și înțelege propriile limitări și, în consecință, și-a creat un rol în NBA ca un fundaș puternic, schimbător, cu o lovitură dulce. Dar era și suficient de încrezător și de neînfricat pentru a vedea dincolo de ei. „Unii oameni nici măcar nu pot înfrunta dragonul, așa că nu-l vor ucide niciodată”, spune Ligon. „Deci, cred că, cu Grant, nu se teme deloc de dragon.

„Își înclină pălăria dacă cineva face o găleată. Dar tu stii ce? O să se întoarcă să-l păzească și să încerce să facă ceva diferit data viitoare. Nu se va teme să nu fie marcat.”

La vârsta de 13 ani, Williams a început să-și perfecționeze înțelegerea unghiurilor și să-și folosească puterea împotriva concurenței mai vechi și mai înalte. Acel instrument i-ar veni la îndemână când s-a oprit brusc din creștere.

„Parte din motivul pentru care am ajuns acolo unde am ajuns în ultimul an, clasat la nivel național”, spune Field, „[was] pentru că, în boboc tânăr, a fost aruncat în formația de start și nu a avut de ales.”

În schimb, el a învățat să folosească ceea ce Ligon descrie ca o memorie fotografică pentru a nu zăbovi în a fi bătut, ci pentru a procesa și ajusta.

Așa s-a întâmplat patru ani mai târziu, în al treilea trimestru al meciului din campionatul statului Carolina de Nord din 2016 dintre Academia Creștină High Point favorită de Adebayo și Ziua Providenței. În al treilea sfert, Adebayo a tăiat linia de bază, s-a scufundat pe Williams și a remizat un fault, reducând avantajul lui Providence Day la 34-24.

Doar două minute mai târziu, Williams a fost față în față cu Adebayo în tranziție. Pe tot parcursul jocului, Williams l-a înăbușit pe Adebayo așteptând chiar sub linia de aruncări libere și ghicind corect că va simula la stânga și va conduce la dreapta. Cu un cap plin de abur, Adebayo s-a izbit de Williams. Fluierul a sunat, dându-i lui Adebayo al patrulea fault.

A fost o revenire la primul sfert, când Williams l-a oprit pe Adebayo în tranziție, a susținut o mișcare de dribling și l-a convins să arunce o săritură rapidă pe linia de bază. Câteva posesiuni mai târziu, Adebayo a postat și Williams, la un picior distanță, a închis linia de bază, a luat un cot la piept și a blocat un layup cu mâna dreaptă. Câteva posesiuni mai târziu, Adebayo la postat pe Williams pe blocul din stânga și a călătorit.

Williams a fost responsabil pentru toate cele patru faulturi care l-au ținut la distanță pe Adebayo, în timp ce Providence Day a ajuns la victorie.

Cei doi aveau să se mai confrunte de două ori în anul următor, la facultate. Adebayo s-a alăturat unei echipe stivuite din Kentucky, în timp ce Williams a ajuns la Tennessee, un rival SEC. Williams a câștigat prima confruntare și l-a ajutat să-l mențină pe Bam la șapte puncte în a doua, o dezamăgire a Wildcats. Dar sclipirile tehnicii Williams pe care le-a folosit împotriva lui Adebayo, atât acum, cât și atunci, se regăsesc până la acea confruntare din liceu.

Williams încă îl întâlnește la linia de aruncări libere. Își scoate pieptul afară și îl lovește pe Adebayo când încearcă să-și dea cotul înăuntru, dar în rest, el păstrează distanța, nepermițându-i lui Adebayo să simtă corpul lui Williams în stâlp.

Adebayo este mai șlefuit acum, zbârnind același săritor pe care l-a aruncat în liceu. Dar încă ezită să fie agresiv împotriva lui Williams mai scund.

În primul sfert al jocului 5, a alunecat pe lângă Jaylen Brown pentru un layup și a încercat un săritor aglomerat peste Jayson Tatum, dar abia s-a uitat la margine când a prins mingea împotriva lui Williams. În schimb, Adebayo a urmărit tăietorii deschisi înainte de a arunca mingea înapoi în perimetru pentru dribling handoffs.

Una dintre puținele ori în care a optat să tragă a fost în al doilea sfert. Adebayo l-a evaluat pe Williams, a driblat în stânga lui și a falsificat înainte de a rata un 10-picior.

„Am crezut că era prea ezitant”, a remarcat Jeff Van Gundy, oferind comentarii pentru ESPN în timpul jocului. „Williams îi oferă o pernă uriașă. Ridică-te și împușcă-l.”

Acesta este darul pregătirii lui Williams: este capabil să prezică mișcările lui Adebayo și să-l bată la pumn. În cazul lui Adebayo, ezitarea a metastazat ocazional în paralizie decizională.

Williams, spune Ligon, „îți intră în cap făcându-te să-ți dai seama cum să marchezi împotriva lui, nu apucând mingea și încercând să o scoți foarte repede din limite sau ciocnindu-te de tine. Nu e murdar. Pur și simplu urmează regulile și devine enervant în felul lui.”

Să te apropii de jantă împotriva unui fundaș precum Williams este o luptă. Circumscripția care a oprit cândva cercetașii îl ajută pe Williams să se confrunte cu jucători mai mari. „Compoziția corporală pe care o am, este diferența dintre baschet și fotbal și cât de fizic poți fi”, a spus recent Williams. spuse Sports Illustrated. — Mă ajută puțin.

Pentru jucătorii ofensivi, egalarea constantă a necruțării sale este jumătate din luptă.

„Uneori, când un tip este mai puternic din punct de vedere fizic, chiar dacă poate juca [up] două sau trei posesiuni, „spune Ligon,“ se întorc la vechile lor obiceiuri, iar Grant știe asta.

Celticii au o grămadă de apărători fizici de pus pe Adebayo. Robert Williams III a fost principalul fundaș al lui Adebayo când este sănătos, cu Al Horford și Daniel Theis susținându-l. Brown și Tatum au primit câteva priviri, în timp ce Marcus Smart l-a luat de la comutatoare. Niciun jucător nu îl oprește pe Adebayo. Impactul cumulativ a amintit de jocul din campionatul de stat: tranziția conduce oprindu-se scurt la linia de aruncare liberă, oportunități de post-up ignorate, pase de kickout către perimetru.

Abnegația lui Adebayo este o caracteristică pentru Miami, dar fizicul lui Boston a transformat-o într-un bug. Cu Jimmy Butler și Kyle Lowry blocați și îmbuteliați, Tyler Herro în ultimele două jocuri și Heat luptându-se dincolo de arc, ar fi trebuit ca Adebayo să-și sune propriul număr în Jocul 5. Dar a luat doar 10 lovituri prin primele trei sferturi.

În al patrulea sfert, Adebayo a ieșit din nehotărâre, atacându-l pe Grant Williams în tranziție de două ori la rând, apoi retrăgând aceeași mișcare scurtă de fadeaway pe Horford, alimentând o cursă care a dat viață Miami pentru scurt timp.

După pierderea de 13 puncte, un reporter l-a întrebat pe Adebayo dacă trebuie să apeleze mai mult la sine. „Da”, a răspuns el, „Da. Sunt loviti. Dudes trece prin lupte de împușcături. Deci da, pune-l pe mine.”

De-a lungul anilor, Adebayo și-a extins gama, oferindu-i mai mult spațiu pentru a-l învinge pe Williams din dribling; Williams a slăbit, îmbunătățindu-și viteza. Dacă Adebayo își poate contracara vechiul rival cu mișcări noi, acesta îi revine lui Williams sarcina de a integra din nou îmbunătățirile lui Adebayo în creierul său enciclopedic și de a continua să evolueze.

„Pe măsură ce anii au trecut, a devenit din ce în ce mai distractiv să joci împotriva lui din cauza cât de mult s-a îmbunătățit”, a spus Williams. SI. „Cât de mult își dorește continuu să se îmbunătățească și să-și îmbunătățească lovitura. Sunt foarte încântat să joc cu el de-a lungul carierei mele.”

Leave a Comment