Fiasco-ul votului amână rezultatele în Oregon, pionier al votului prin corespondență

OREGON CITY, Ore. (AP) – Mii de buletine de vot cu coduri de bare neclare care nu pot fi citite de aparatele de numărare a voturilor vor întârzia rezultatele cu săptămâni într-o cursă cheie pentru Parlamentul SUA la alegerile primare din Oregon, o evoluție șocantă care dă un ochi negru unui stat pionier al votului prin corespondență cu o reputație națională de lider în ceea ce privește accesul și echitatea alegătorilor.

Fiasco-ul afectează până la 60.000 de buletine de vot, sau două treimi din cele aproximativ 90.000 returnate până acum în al treilea județ ca mărime din Oregon. Sute de buletine de vot încă mai veneau în temeiul unei noi legi care le permite să fie numărate atâta timp cât sunt marcate poștale până în ziua alegerilor, iar 200 de angajați din județul Clackamas urmau joi un curs intens de numărare a voturilor după ce au fost redistribuiți pentru a rezolva criza.

Lucrătorii electorali trebuie să scoată buletinele de vot greșite din loturi de 125, să transfere intenția alegătorului într-un nou buletin de vot, apoi să-și verifice de două ori înscrierile – un proces minuțios care ar putea scoate alegerile până pe 13 iunie, când Oregon își certifică votul. Muncitorii lucrează în perechi, unul democrat și unul republican, în două schimburi de 11 ore pe zi.

Alegătorii ambelor partide politice s-au răscolit într-o cameră îngustă cu ferestre care permiteau vederi ale lucrătorilor care deschideau buletinele de vot, transferau voturi, revizuiau buletinele de vot marcate și foloseau aparatele de numărare a voturilor. Ei și-au exprimat șocurile de eroare și furie față de reacția lentă a grefierului electoral Sherry Hall, care a ocupat postul ales de aproape 20 de ani. Până miercuri seara, muncitorii număraseră 15.649.

„Mă uimește”, a spus Ron Smith, un alegător din comitatul Clackamas. „Este puțin îndoielnic. De aceea sunt aici. … Cu tot ce se întâmplă, nu avem nevoie de bănuieli suplimentare. Pare ceva care ar fi fost testat corect la începutul întregului proces.”

Dezastrul a uluit Oregon, unde toate buletinele de vot au fost exprimate doar prin corespondență timp de 23 de ani, iar parlamentarii au făcut eforturi constant pentru extinderea accesului alegătorilor prin înregistrarea automată a alegătorilor, termene extinse și alte măsuri. De asemenea, este pusă sub semnul întrebării o cursă cheie pentru Casa SUA într-un district redesenat care include o mare parte din comitatul Clackamas, care se întinde pe aproape 2.000 de mile pătrate (5.180 de kilometri pătrați), de la suburbiile liberale din sudul Portlandului până la comunitățile rurale conservatoare de pe flancurile muntelui Hood. .

În primarul democrat pentru districtul 5 al Congresului din Oregon, rep. cu șapte mandate. Kurt Schrader, un moderat, era în urmă la vot în spatele contestatorului progresist Jamie McLeod-Skinner. Rezultatul ar putea avea un impact nemaipomenit în noiembrie, cu posibilitatea ca alegătorii să schimbe locul pentru GOP.

Hall a spus că problema a ieșit la lumină pe 3 mai, când muncitorii au repus primele buletine de vot prin aparatul de numărare a voturilor. Aproximativ 70 sau 80 de buletine de vot din fiecare lot de 125 au fost scuipat ca fiind imposibil de citit, deoarece codurile lor de bare erau mai slabe și ușor neclare. A fost prea târziu pentru a tipări și a poșta noi buletine de vot, a spus ea.

Pe măsură ce ziua alegerilor se apropia și buletinele de vot se adunau, Hall a spus că le-a permis lucrătorilor electorali să-și ia concediu de weekend, deoarece doar trei persoane s-au înscris să lucreze sâmbătă sau duminică. „Avem în mare parte oameni cu vârste cuprinse între 70 și 85 de ani” și au nevoie să se odihnească, a spus ea.

Secretarul de stat a spus că Hall a refuzat ajutorul, spunând că județul Clackamas ar putea face față situației. Hall a declarat pentru Associated Press că mai mulți lucrători din județ au fost repartizați cu problema votului pe 11 mai, la o săptămână după ce a apărut.

Kathy Selvaggio, care locuiește în suburbiile mai urbane și mai bogate ale județului, s-a uitat joi pe ferestre pentru a urmări bilanţul voturilor.

„Votul prin corespondență funcționează, funcționează bine aici, dar îmi subminează încrederea în (Hall)”, a spus Selvaggio, care a fost acolo ca voluntar pentru campania McLeod-Skinner.

Hall a spus că departamentul ei a discutat despre rularea buletinelor de vot de la imprimantă înainte ca acestea să fie trimise prin poștă, dar că biroul ei a folosit imprimanta în cauză timp de 10 ani fără probleme.

„Sunt o mulțime de alte sarcini de făcut”, a declarat Hall, care urmează să fie reales în noiembrie, pentru AP. „Urăsc faptul că asta s-a întâmplat cu buletinele noastre de vot. E oribil. Trebuie să construim încredere cu alegătorii și aceasta nu este o piesă de încredere, dar facem tot ce putem.”

Nu este prima dată când Hall este criticată în rolul ei electoral. În 2012, o lucrătoare temporară electorală a fost condamnată la 90 de zile de închisoare după ce a recunoscut că a manipulat două buletine de vot. În 2014, Hall a fost criticat pentru că a folosit expresia „Partidul Democrat” – un peiorativ folosit de republicani pentru a-i înjosi pe democrați. – la un scrutin primar în locul Partidului Democrat.

Secretarul de stat din Oregon, Shemia Fagan, a spus că este „profund îngrijorată” de cea mai recentă situație, iar biroul său a emis o declarație marți în care a numit întârzierea „inacceptabilă”. Dar oficialii electorali de stat au declarat joi că au puțină autoritate asupra oficialilor electorali din județul local.

„Independența grefierilor de județ este o parte importantă a sistemului electoral și deocamdată ne concentrăm pe sprijinirea acestora”, a declarat purtătorul de cuvânt al agenției, Ben Morris.

Legea statului nu impune oficialilor electorali din județ să ruleze buletine de vot prin aparatele lor înainte de a le trimite prin poștă.

Christopher Stout, profesor asociat de științe politice la Universitatea de Stat din Oregon, a spus că nu ar fi surprins să vadă că legislația va schimba acest lucru.

„Cred că toate aceste probleme, desigur, sunt rele pe termen scurt”, a spus el. „Dar pe termen lung, vor duce la îmbunătățiri, pentru că oamenii vor vedea că acele lucruri sunt probleme și vor găsi modalități de a le îmbunătăți.”

Fostul lider al minorității din Oregon House, Christine Drazan, urmărea îndeaproape rezultatele din întreg statul marți seara. Ea a fost în cele din urmă declarată câștigătoare la primarul guvernamental GOP în noaptea următoare.

„Am înțeles că, în noaptea alegerilor, județul Clackamas știa că aceasta este o provocare”, a spus Drazan. „Deci faptul că nu am fost acolo în noaptea alegerilor a fost doar un fapt pe care a trebuit să-l acceptăm și să aflăm mai multe despre modul în care județul urma să răspundă la asta”.

Ea a spus că alegătorii îngrijorați de integritatea procesului ar trebui să vină să-l urmărească în persoană.

„Ar fi trebuit abordat mai devreme cu acest nivel de urgență, dar este destul de rar să existe o problemă de tipărire ca aceasta”, a spus Drazan.

____

Cline a raportat din Portland, Oregon.

____

Urmărește-l pe Gillian Flaccus pe Twitter la http://www.twitter.com/gflaccus

.

Leave a Comment