Dusty Baker se întoarce în DC cu o echipă fierbinte și o inimă mereu deschisă

Substituent în timp ce acțiunile articolului se încarcă

Au trecut trei ani și jumătate de când Dusty Baker a reușit ultima dată un meci la Nationals Park. În timp ce stătea pe banca din pigola vizitatorilor, într-o după-amiază lipiciosă și cenușie de vineri, a numărat timpul în macarale.

„Ei construiesc multe pe aici. Omule, cu siguranță mi-aș dori să fiu investit în câteva clădiri sau în niște macarale mari ”, a spus Baker, privind dincolo de gardul câmpului, unde blocurile de apartamente umplu spațiul care exista acolo acum trei ani și jumătate.

Așa cum este în felul lui în aproape fiecare oraș din ligă mare, și mai ales în cele în care a condus, Baker și-a petrecut primele ore la Washington vânând un vechi prieten din zonă de lângă Nationals Park. Mai fusese de multe ori la casa acelui prieten, dar de data aceasta, a spus el, nu l-a găsit. Se schimbaseră prea multe. Naționalii sunt aproape de nerecunoscut și din vremea lui.

De când Baker a reușit ultima dată aici în Game 5 din National League Division Series 2017, Naționalii au ucis demonii din octombrie, au câștigat o Serie Mondială și au urmărit un întreg nucleu iubit plecând. Doar un jucător din lista NLDS 2017, Victor Robles, va fi activ împotriva lui Baker Astros – câștigători de 11 consecutiv – în acest weekend. Fostul său jucător și prieten de pescuit, Dave Martinez, va sta acolo unde stătea Baker în pirogul de acasă, la fel cum Baker și-a luat locul fostului său jucător Matt Williams acolo după sezonul 2015.

„Grafa absolută” și presiunea nesfârșită de a fi antrenor de a treia bază

„Nu a fost ciudat. Pentru că nu a fost vina lui Davey ”, a spus Baker despre cum și-a văzut slujba mergând la un manager fără experiență după ce a condus Nationals la două runde consecutive în playoff. ambele s-au încheiat cu câteva înfrângeri înainte de seria campionatului ligii. „Davey este o alegere grozavă. Davey a jucat pentru mine. Davey a fost unul dintre jucătorii mei preferați. A învățat multe din a fi în preajma lui Joe Maddon. Davey este un manager foarte bun și un pescar excelent.”

Baker a operat în apropierea fostei sale echipe timp de trei sezoane, împărțind acasă antrenamentul de primăvară al lui Astros din West Palm Beach cu Nationals. L-a văzut pe fiul său, Darren, devenind un jucător de ligă minoră a Nationals. Respectul reciproc pe care îl împărtășește cu Martinez a fost clar într-o după-amiază de antrenament de primăvară, când Martinez a surprins Baker, trimițându-și fiul cu „cartea de selecție a Naționalilor în timp ce tatăl său i-a scos pe Astros”.

„Am rămas prieteni de-a lungul anilor. Ceea ce facem pe teren, ceea ce facem, este ceva diferit de relația pe care o avem în afara terenului. Împărtășim o pasiune pentru vin. Împărtășim o pasiune pentru pescuit”, a spus Martinez. „Așa că, așa cum am spus, am învățat multe nu numai în lumea baseball-ului, ci și cine este și cine percepe el a fi, m-au ajutat să devin și persoana care sunt.”

Niciunul dintre bărbați nu ar spune așa, dar dacă există vreo stinghere în relația lor, aceasta rezultă din faptul că Martinez a fost, nu Baker, cel care a câștigat Seria Mondială în care Nationals l-a adus pe Baker pentru a câștiga. Baker și Nationals trebuiau să se completeze reciproc, să se ajute reciproc să încheie anii de dezamăgire din octombrie și să câștige primele titluri împreună. După cum s-a întâmplat, Naționalii și-au luat-o pe ale lor fără el. Și după bătaia lui Astros a căzut în șase meciuri în fața Atlanta Braves în Seria Mondială de anul trecut, Baker inca il asteapta pe al lui.

Juan Soto vede mai puține lovituri – și urmărește mai multe terenuri

Dar după ce a devenit doar al 12-lea antrenor din istoria ligii majore care a câștigat 2.000 de meciuri în carieră la începutul acestui sezon, jucătorul de 72 de ani nu așteaptă nimic altceva în cariera sa. A reușit atât de multe locuri încât este chiar obișnuit să se întoarcă în vechile bântuie – și să fie întâmpinat cu căldură chiar și pe stadioane unde s-a simțit cândva lăsat afară în frig.

„De cele mai multe ori, par că mă apreciază mai mult când m-am întors decât când am plecat”, a spus Baker, pe care Nationals l-au recunoscut cu un omagiu pe ecranul video chiar înainte de meciul de vineri seară.

„Lucru bun este că am văzut o mulțime de oameni care erau încă aici, chiar și când am plecat”, a spus Baker. „O mulțime de oameni auxiliari, oameni din clubhouse, agenți de pază, oameni pe care i-am apreciat cu adevărat când am fost aici și am simțit o apropiere de ei”.

Fanii nu se adună în Nationals Park la fel de fiabil ca atunci când Baker a condus acele echipe pline de stele, dar cei care au fost acolo la ora jocului vineri seară l-au aplaudat. Cumva, o pandemie, un titlu în Seria Mondială și o jumătate de duzină de blocuri de apartamente au apărut de când au avut șansa să mulțumească.

„Am avut amintiri grozave aici. Oamenii au fost grozavi. Mi-a plăcut orașul ”, a spus Baker. „După cum am spus de multe ori, mi-a plăcut diversitatea, nivelul educațional de aici. Pentru o perioadă de doi ani, aceasta este probabil o perioadă la fel de bună pe cât am avut-o oriunde.”

Leave a Comment