Drew Smyly ajunge la 10 ani de serviciu MLB – ceva ce aruncătorul lui Chicago Cubs nu îl ia cu ușurință – Chicago Tribune

PHOENIX – Drew Smyly s-a gândit la întrebare, gândindu-se cu 10 ani în urmă la sezonul său de începători din Detroit.

Care este cea mai mare diferență în tine, ca lanșor, de la primul sezon în ligi mari până acum?

Stangaciul, pe atunci in varsta de 23 de ani, a avansat la World Series 2012 in timp ce isi invata meseria ca parte a unei rotatii Tigers care sa combinat de atunci pentru a castiga cinci premii Cy Young.

Smyly, acum în vârstă de 32 de ani, se bazează în continuare pe aceeași combinație de trei tiruri – cutter, sinker și curveball – și, în general, crede că este exact același ulcior ca acum un deceniu.

Asta nu înseamnă că Smyly nu a evoluat.

Când a început cariera lui, era la începutul revoluției analitice și nu a înțeles cu adevărat decât să-și localizeze mingea rapidă în jos și departe în timp ce amesteca terenuri. Pe parcursul a opt opriri în organizații diferite, Smyly a reușit să înțeleagă lucruri pe parcurs. A învățat că mingea sa rapidă a jucat bine în zona cu Tampa Bay. Drumul său înapoi de la operația Tommy John i-a testat hotărârea pe o perioadă de trei ani. S-a reinventat în Philadelphia după ce a fost eliberat de două ori în mai puțin de o lună, aruncând mai multe lucruri în afara vitezei.

Acele suișuri și coborâșuri au culminat cu 10 ani de serviciu în Major League Baseball săptămâna trecută.

„Mulți oameni își pot pierde motivația după un anumit timp”, a spus Smyly pentru Tribune. „De asemenea, a fost greu, odată ce începi să-ți construiești o familie și ai plecat, o face mai dificilă. Dar majoritatea oamenilor de la acest nivel, pur și simplu iubești atât de mult competiția. Este asa greu. Nu o iau de la sine înțeles. Sunt foarte recunoscător că pot să fac asta.”

Asociația Jucătorilor MLB estimează că mai puțin de 10% dintre ligii majori au ajuns la 10 ani. Smyly a intrat în sezon având nevoie de doar 29 de zile pe listă pentru a atinge piatra de hotar. A primit o sticlă de șampanie Armand de Brignac Ace of Spades de la colegii săi de echipă Cubs.

Dincolo de beneficiile financiare de a primi o pensie completă după cariera de joc, realizarea este o recunoaștere a călătoriei lui Smyly de la un prospect de rang înalt la un veteran respectat și a muncii pe care a depus-o.

„Este o mare onoare pentru mine, deoarece lumea de baseball este destul de mică”, a spus Smyly. „Dacă obții o anumită reputație, îți rămâne cu tine și oamenii se îndepărtează foarte repede doar din cauza eticii lor de muncă, a atitudinii, personalităților, o mulțime de factori diferiți.

„Evident, trebuie să faci treaba pe teren, și asta probabil contează cel mai mult, dar să fiu un jucător bun în club și să încerc să ajuți o echipă să câștige și știind că toate aceste echipe văd valoare în mine, indiferent dacă este pe teren sau în clubhouse, asta mă face să mă simt destul de bine.”

Cu siguranță a câștigat-o, trecând prin multe momente grele și, adesea, siguranța locului de muncă. Rănile ar fi putut să-l deraieze pe Smyly, dar el a continuat să se întoarcă, mai ales de la o ruptură de labrum stâng în 2015 și de la operația lui Tommy John care l-a făcut să rateze două sezoane MLB (2017-18). El a fost eliberat de două ori și schimbat de trei ori, inclusiv parte dintr-un contract cu trei echipe în iulie 2014, când Tigrii l-au trimis la Rays pentru a-l achiziționa pe stângacul David Price. Înțelegerea sa cu Cubs din martie a reprezentat al treilea contract consecutiv garantat de un an.

„Nu este ușor să semnezi un contract pe un an, să treci de la o echipă nouă la o echipă nouă”, a spus Smyly. „Odată ce ajungi acolo pe teren, este același joc. Sunt eu împotriva lui. Și asta îmi place cel mai mult la joc. Dar orice altceva este destul de provocator: a face noi colegi de echipă, noi antrenori, noi baze de suporteri, încercarea de a câștiga toate acestea poate deveni destul de solicitant.

Chicago Tribune Sports

Chicago Tribune Sports

Zilele saptamanii

Un buletin informativ zilnic despre sport livrat în căsuța dvs. de e-mail pentru naveta de dimineață.

„Perseverență, longevitate – nu este ușor. Nu a fost în niciun caz o navigare lină, dar continuă să crezi și să ai încredere și să mergi acolo.”

Lui Smyly i s-a reamintit cât de frustrant poate fi baseball-ul vineri seara împotriva lui Arizona Diamondbacks. Câteva mingi bine plasate de lovitorii lui Arizona și piesele defensive pe care Cubs nu le-au putut face combinate pentru a strica ieșirea lui Smyly într-o înfrângere cu 4-3.

„S-ar putea să-mi smulg o parte din păr în seara asta, dar asta e doar baseball”, a spus Smyly. „Uneori nu obții rezultatele pe care le dorești, dar când reluez jocul, am făcut lansări foarte bune pe tot parcursul nopții.”

În afară de trei mingi bine lovite în a treia repriză de trei runde a lui Diamondbacks, Smyly nu a permis prea mult contact dur în șase reprize, cel mai lung început de sezon al său. A permis patru alergări pe 10 lovituri cu o plimbare și patru lovituri.

„Acea a treia repriză a fost sincer destul de ridicol”, a spus Smyly. „Ei au avut două mingi pe linie. Un tip a lovit-o în fața plăcii și a sărit 40 de picioare în aer pentru un simplu RBI. … Au continuat să aducă o mulțime de oameni pe bază, dar am crezut că am făcut o treabă bună de a gestiona asta și de a ne aduce înapoi acolo.”

În ciuda liniei finale a lui Smyly, managerul David Ross a crezut că Smyly a lansat bine și a fost un indicativ pentru ceea ce le oferă Cubs.

„Când ia lovitura, simți că ai o șansă foarte bună de a câștiga”, a spus Ross. „El a fost unul dintre cei mai consecvenți titulari ai noștri pentru mine, doar lungimea, ritmul. … (El este) cu adevărat consecvent. Am crezut că a fost un spectacol bun pentru el.”

Leave a Comment