Declanșatorul care face ca o mamă caracatiță să se autodistrugă

Majoritatea speciilor de caracatiță trăiesc un an. Dar moartea mamelor de caracatiță după ce se reproduc a fost de mult un spectacol științific.

De ce exact mamele caracatițe se angajează într-o formă de autovătămare care duce la moarte imediat după ce se reproduc, rămâne un mister. Dar un studiu publicat joi în revista Current Biology folosește caracatița cu două puncte din California ca model pentru a explica fiziologia acestui comportament ciudat.

Z. Yan Wang, profesor asistent de psihologie și biologie la Universitatea din Washington și autor al studiului, a explicat că femela speciei trece prin trei stadii de reproducere.

După ce se împerechează, mama își produce ouăle și le manipulează cu grijă. Ea ia fiecare ou, unul câte unul, înșirându-le cu grijă în fire lungi. Apoi le lipește de peretele bârlogului ei și rămâne acolo, suflând apă peste ouă pentru a le menține oxigenate și protejându-le cu înverșunare de prădători.

Dar apoi nu mai mănâncă. Ea începe să petreacă mult timp departe de ouă. Își pierde culoarea și tonusul muscular; ochii i se lezează. Multe mame încep să se rănească. Unii se freacă de pietrișul fundului mării, cicatricile lor pe piele; alții își folosesc ventuzele pentru a crea leziuni de-a lungul corpului. În unele cazuri, chiar își mănâncă propriile brațe.

Oamenii de știință știu de ceva timp că comportamentul de reproducere la caracatiță, inclusiv moartea, este controlat de cele două glande optice ale animalului, care funcționează ca hipofiza la vertebrate, secretând hormoni și alte produse care controlează diferite procese ale corpului. (Glandele sunt numite „optice” din cauza poziționării lor între ochii animalului. Nu au nimic de-a face cu vederea.) Dacă ambele glande sunt îndepărtate chirurgical, femela își abandonează puietul, începe să mănânce din nou, crește și are o durată de viață prelungită. .

Noul studiu descrie căi chimice specifice produse de glandele optice care guvernează acest comportament de reproducere.

O cale, au descoperit ei, generează pregnenolonă și progesteron, ceea ce nu este surprinzător, deoarece aceste substanțe sunt produse de multe alte animale pentru a sprijini reproducerea.

Un altul produce precursori ai acizilor biliari care promovează absorbția grăsimilor alimentare, iar o treime produce 7-dehidrocolesterol sau 7-DHC. 7-DHC este generat și la multe vertebrate. La om, are diverse funcții, inclusiv roluri esențiale în producerea de colesterol și vitamina D. Dar nivelurile crescute de 7-DHC sunt toxice și sunt legate de tulburări precum sindromul Smith-Lemli-Opitz, o boală moștenită rară caracterizată prin probleme grave intelectuale, de dezvoltare și comportamentale. La caracatițe, dr. Wang și colegii ei bănuiesc că 7-DHC poate fi un factor esențial în declanșarea comportamentului de auto-vătămare care duce la moarte.

Roger T. Hanlon, om de știință senior la Laboratorul de biologie marine din Woods Hole, Massachusetts, care nu a fost implicat în studiu, a spus că „acesta este un studiu elegant și original care abordează o întrebare de lungă durată în reproducerea și decesele programate ale majoritatea caracatitelor.”

Dr. Wang a spus că „pentru noi, ceea ce a fost cel mai interesant a fost să vedem această paralelă între caracatițe, alte nevertebrate și chiar oameni”. Ea a adăugat că a fost „remarcabil să vedem această utilizare comună a acelorași molecule la animalele care sunt foarte îndepărtate unele de altele”.

Moleculele pot fi aceleași, dar moartea, a spus ea, este foarte diferită. În general, vedem moartea umană ca un eșec, al sistemelor de organe sau al funcției.

„Dar într-o caracatiță, asta nu este adevărat.” spuse Wang. „Sistemul ar trebui să facă asta”.

Leave a Comment