De ce baseballul MLB atrage atenția și suspiciunea

Substituent în timp ce acțiunile articolului se încarcă

În cea mai mare parte a ultimei jumătate de deceniu, Major League Baseball a fost inundat cu date noi, influențând modul în care se joacă și se desfășoară jocul. În acest sezon, aceste informații au pus accent pe echipamentul principal al sportului: mingea.

De la producția sa până la funcționalitatea sa, mingea a apărut atât ca cauză, cât și ca simptom al unui început ofensiv lent istoric al sezonului, ceea ce duce la acuzații și teorii ale conspirației. În prima lună a sezonului, baterii din ligii majore au o medie combinată de .233 la bataie, cea mai scăzută din 1968, și un OPS de .629, cea mai scăzută din 1981. Lovitorii dau din cap în timp ce văd mingi înalte cad în fața peretelui în timpul bateului. practică. Pitcherii mormăie despre incapacitatea lor de a face gripă – unii mai public decât alții.

„Ezit să spun că este o mare problemă pentru că, dacă toată lumea trebuie să se ocupe de asta, ești ca, ei bine, toată lumea este la același nivel de a avea de a face cu asta”, a spus veteranul de ajutor Collin McHugh. „Dar aș vrea să nu trebuiască, la fiecare lansare, să văd cum se simte mingea, să decid dacă pot arunca terenul pe care vreau să îl arunc cu ea, dacă ar trebui să încerc să iau o minge nouă”.

Generații de jucători de ligă mare s-au jucat cu mingi de baseball cusute manual, cu piele care este un produs al mediului său distinct. Mingile de baseball nu au fost niciodată identice. Dar datorită disponibilității pe scară largă a ratei de rotație, a vitezei de ieșire și a datelor despre zborul mingii, această generație de jucători de ligă mare știe exact cât de mult influențează aceste inconsecvențe performanța.

Dacă cusăturile sunt mai joase decât de obicei și un ulcior sparge o bilă curbă cu o rată de rotire puțin mai mică decât media și acea bilă curbă este lovită, a fost ulciorul? Sau a fost mingea? Cât de mult ar trebui să se aştepte ca un aruncător să se adapteze la minge în comparaţie cu lucrul în jurul ei?

Și dacă micile modificări ale jocului de baseball pot afecta performanța, iar MLB este în măsură să controleze mici modificări ale jocului de baseball… ei bine, ceea ce odată a simțit o ciudatenie – cum ar fi dimensiuni diferite de la un parc la altul sau preferințele arbitrilor – începe să simt ca un bug. Jucătorii au oferit totul, de la ligi care modifică mingile pentru a scădea câștigurile agenților liberi, până la liga care le-a strâns de dragul unor jocuri mai interesante televizate la nivel național, neagă toate acuzațiile oficialilor ligii.

Dar câțiva ulciori veterani spun că, în timp ce mingii rapide alunecă și încep adesea aceste conversații, ele nu sunt cea mai obișnuită problemă care apare din pricina inconsecventă. Ei susțin că cusăturile puțin mai înalte sau o suprafață puțin mai cretă îi obligă să facă ajustări pe care baterii nu trebuie să le facă.

În prima lună a sezonului, 10,3% dintre flyballs au călătorit pentru home run-uri, cel mai scăzut procent din 2014. Și în timp ce un antrenament de primăvară scurtat a limitat numărul de lovitori care ar putea lucra la cronometrare și listele extinse din aprilie au însemnat mai multe bătăi împotriva proaspăților relevi, acea sferă albă mică cu cusături roșii rămâne în centrul dezbaterii.

Joey Votto a petrecut ani de zile încercând să devină o elită. În acest sezon, a devenit brusc și foarte online.

Acest tip de discuții se șoptiseră în anii după ce MLB și-a cumpărat producătorul de mingi, Rawlings, in 2018. A crescut mai tare atunci când home run-urile au crescut în 2019, apoi din nou când MLB a confirmat că a făcut modificări la baseball înainte de sezonul 2021, apoi admis a folosit două mingi diferite din cauza problemelor de producție cauzate de pandemie.

Aceste probleme sunt rezolvate acum, potrivit unui oficial al ligii care a cerut anonimatul pentru a vorbi sincer despre eforturile ligii. Acel oficial a explicat că liga a reelaborat baseball-ul înainte de sezonul 2021, astfel încât să aibă un coeficient de restituire mai scăzut și mai consistent, sau COR. COR se referă la cantitatea de energie pierdută în timpul impactului. Cu cât COR-ul este mai mare, cu atât mingea este mai puternică.

Și, în timp ce mingile de baseball folosite de liga în 2019 și 2020 au avut un COR care se încadra în intervalul specificat în regulamentul, ei făceau o medie a unui număr de vârf. În 2018, 12,7 la sută din flyballs s-au transformat în home runs. În 2019, această rată a crescut la 15,3 la sută.

Orioles, încă într-o reconstrucție, cred că pot câștiga fără a cheltui

Dincolo de măsurarea COR, Alan Nathan, un fizician de la Universitatea din Illinois care a consiliat anterior MLB cu privire la mingi de baseball, a studiat rezistența – forța care lucrează opus zborului mingii, cauzată de modul în care aerul se mișcă în jurul cusăturilor și suprafeței. Nathan a studiat home run-urile lovite între 18 aprilie și 22 aprilie și a concluzionat că baseballul din 2022 se confruntă cu mai multă rezistență în zbor decât în ​​aprilie 2021, în 2019 sau 2018. Mingile nu sunt doar mai puțin elastice în acest sezon, ci și mai puțin aerodinamice.

Dar oficialii MLB insistă că consistența, mai mult decât orice manipulare obstinată a rezultatelor pe teren, a fost în centrul deciziilor cu privire la minge în ultimii ani.

Înainte de acest sezon, comitetul de home run al MLB a sugerat instalarea de umidoare – dulapuri climatizate, practic – în toate cele 30 de parcuri. Scopul a fost să standardizeze nu numai modul în care a călătorit baseball-ul, ci și ulcioarele pe care le simțeau în timp ce o prindeau. Liga a impus ca 29 din cele 30 de echipe ale sale să instaleze umidificatoare pe stadioane și să le stabilească fiecare la 57% umiditate și 70 de grade. Excepția a fost în Colorado, pentru a ține seama de altitudinea sa.

Fiecare humidor deține aproximativ 2.400 de mingi de baseball, depozitate în cutii etichetate cu datele la care fiecare a fost pus pe raft. Mingile trebuie să rămână acolo două săptămâni înainte de a putea fi folosite pentru joc.

Dar chiar și depozitarea constantă nu poate amâna alte variabile și, până acum, umidoarele au creat o minge de baseball puțin mai umedă, care nu se deplasează atât de departe. Cu cât mingea de baseball este mai umedă în raport cu aerul prin care călătorește, cu atât zborul său va fi mai scurt. La începutul sezonului, când vremea este rece și aerul este relativ uscat în toată țara, acel zbor a fost mai limitat decât în ​​anii trecuți.

Oficialii ligii spun că se așteptau ca zborul mingii să scadă la începutul sezonului, dar se așteaptă și să vadă o schimbare pe măsură ce vremea se încălzește și aerul devine mai umed.

Pe fondul potențialei vânzări Nats, Lerners se confruntă cu o piață imobiliară incertă

Meredith Wills, care are un doctorat în astrofizică și a studiat mingile MLB de ani de zile, a spus că nu este sigură că nopțile mai umede vor restabili ceea ce pare a fi o minge foarte moartă la zborul mediu. Ea a spus că crede că schimbările din ligă aduse mingii cu intenția de a crea o mai mare consistență în COR ar putea crea inconsecvență în alte domenii.

„Bănuiesc că ceea ce am putea vedea cu această minge moartă și mingea din 2019 și toate lucrurile care s-au întâmplat de când MLB a cumpărat Rawlings este aceasta”, a spus Wills. „Una dintre cele mai bune moduri de a sparge ceva este să încerci să repari ceva care nu a fost stricat de la început.”

Pitcherii, între timp, nu par la fel de îngrijorați de cât de departe va zbura mingea în aprilie față de iunie. Definiția lor pentru o minge de baseball consistentă este una pe care pot obține o aderență consistentă, cu cusături la înălțimi previzibile și noroi aplicat uniform.

Grip a fost în centrul atenției încă din ligă vara trecută a luat măsuri represive împotriva utilizării substanțelor lipicioase, limitând jucătorii la utilizarea unui colofoniu honduran standardizat acum și a propriei lor transpirații. În timp ce ulciorii din jurul jocului sunt de acord că unii dintre colegii lor pur și simplu au mers prea departe cu substanțe lipicioase, mulți ulciori își exprimă frustrarea față de lipsa de aderență acum pe suprafața mingii de baseball.

După ce și-a văzut colegii de echipă loviți de terenuri rătăcitoare de 19 ori în primele câteva săptămâni ale sezonului, starterul de la Mets, Chris Bassitt, a acuzat MLB pentru ceea ce el a numit mingi de baseball „alunecoase”, sugerând că, în absența unei substanțe mai lipicioase, ulciorii nu pot prinde mingile de baseball în siguranță. colofoniu singur. Bassitt, care are în prezent o efectivă de 2,61 cu cel mai bun raport de lovituri la mers pe jos din cariera sa, pare să depășească această problemă foarte bine. La nivelul întregii ligi, numerele lovit cu teren au scăzut în primele 25 de jocuri ale sezonului.

Dar problema consecvenței devine centrală pentru pitcheri în moduri diferite. Unii ulciori sunt afectați de nevoia de a face aceste ajustări mai mult decât alții. Veteranul titular de la Baltimore Orioles, Jordan Lyles, a explicat că ținta sa se schimbă în întregime în funcție de felul în care se simte mingea în mâinile sale. Dacă vrea să arunce o minge curbă, dar cusăturile par joase sau mingea se simte alunecoasă, țintește mult mai jos.

„Dacă o arunci ca o minge curbă normală, alunecă și va merge mai sus”, a spus Lyles. „Uneori ajungi să fii mai puțin încrezător în mingile tale de spart și te apleci pe mingi rapide. Așa că baterii vor înceta să-și mai facă griji cu privire la spargerea mingilor și vor sta doar pe minge rapidă pentru că știu că un tip nu știe unde se duce mingea de spart.”

Ajustările fac parte din jocul ulciorilor și au fost întotdeauna. Dar ceea ce vor ei, spun el și alții, este să fie nevoiți să facă mai puține.

„Lovirea este cel mai greu lucru de făcut în sport. Nicio întrebare ”, a spus McGugh. „Dar mi se pare învechit. Cum ar fi, nu avem o soluție mai bună pentru asta?

„Dacă le-ar spune batetorilor că nu mai ai voie să folosești mănuși de bataie. Ar fi de genul, ce vrei să spui?”

MLB susține că, spre deosebire de substanțele lipicioase, mănușile de bataie nu au fost niciodată împotriva regulilor în primul rând. Dar liga încearcă oricum să abordeze întrebarea de aderență.

Mai mulți ulciori au sugerat un proces mai standardizat de frecare a mingilor cu noroi înainte de utilizare, iar MLB a părut a fugit încercând să accepte această sugestie: în loc să fie nevoie să finalizeze procesul cu câteva zile înainte, acum mingile de baseball trebuie să fie înfundate în ziua jocul.

În mod similar, sportul testează o minge pre-virată în Texas League, a doua încercare recentă de a construi un prototip pentru a ajuta la întâlnirea ulciorilor la jumătatea drumului. Dacă acea minge este bine revizuită și jucătorii de ligă mare decid că le place și ea, ar putea sosi de îndată ce 2023 – dar mingile pre-virate introduc, de asemenea, noi variabile.

Schimbarea suprafeței mingii de baseball i-ar putea schimba zborul. Și chiar dacă nu, bilele cusute manual înseamnă cusături cusute manual: optimizarea consistenței nu va însemna niciodată uniformitate completă. Dar în era baseball-ului bazat pe date, obiectivul este întotdeauna cu un centimetru mai aproape de perfecțiune, chiar și într-un sport care atât de rar permite acest lucru.

Neil Greenberg a contribuit la acest raport.

Leave a Comment