Creșterea prețului pentru eliberarea lui Brittney Griner ar putea fi un traficant de arme notoriu

Pentru prima dată de atunci Brittney GrinerArestarea lui în urmă cu aproape trei luni, Rusia pare să fi semnalat public prețul cerut pentru întoarcerea ei în siguranță, dacă trebuie să fie crezute mai multe rapoarte ale presei de stat ruse.

Rusia caută să schimbe starul WNBA într-un schimb de prizonieri cu notoriul traficant de arme Viktor Bout, mai multe instituții de știri ruse deținute de stat au raportat vinericitând surse guvernamentale nenumite.

Bout, ale cărui fapte i-au adus porecla de „Comerciant al morții”, a inundat cu arme conflictele acerbe din Africa și Orientul Mijlociu, spun autoritățile americane. El a fost arestat în timpul unei operațiuni de înțepătură în Thailanda în 2008, extrădat în SUA și condamnat la 25 de ani de închisoare pentru conspirație în vederea uciderii cetățenilor americani, livrare de rachete antiaeriene și ajutor unei organizații teroriste.

După arestarea lui Bout, SUA au susținut că aliații săi ruși au încercat să blocheze extrădarea lui din Thailanda în America, mituind martori cheie pentru a depune mărturie mincinoasă. De la condamnarea sa din 2012, Bout a fost în fruntea listei de dorințe privind schimbul de prizonieri din Rusia și a fost legat în mod repetat în mass-media de stat rusă cu potențiale schimburi care implică americani întemnițați, care nu s-au concretizat.

Starul WNBA și de două ori medaliată cu aur olimpic Brittney Griner părăsește o sală de judecată după o audiere, la Khimki, chiar lângă Moscova. Griner, de două ori medaliată cu aur olimpic, a fost reținută pe aeroportul din Moscova în februarie, după ce se presupune că în bagajele ei au fost găsite cartușe de vape care conțin ulei derivat din canabis, care ar putea duce la o pedeapsă maximă de 10 ani de închisoare. (Foto AP / Alexander Zemlianichenko)

Ambasadorul SUA în Rusia, John Sullivan, a vizitat miercuri Ministerul rus al Afacerilor Externe la Moscova, dar Departamentul de Stat nu a dezvăluit ce au discutat. Un purtător de cuvânt al Departamentului de Stat a refuzat să comenteze vineri Yahoo Sports când a fost întrebat dacă negocierile pentru eliberarea lui Griner sunt în curs și dacă Rusia caută un schimb pentru Bout.

„Din cauza problemelor operaționale și de confidențialitate, nu putem discuta detalii specifice”, a spus purtătorul de cuvânt.

In timp ce un reportaj al presei de stat ruse a citat o sursă anonimă care a descris un potențial schimb Griner-for-Bout ca fiind „probabil”, experții în diplomația rusă au considerat acest lucru cu scepticism. William Pomeranz, profesor de drept rus și director interimar al Institutului Kennan, a declarat pentru Yahoo Sports că interpretează rapoartele ca un semnal că „Rusia vrea cu adevărat să facă acest comerț”, dar a avertizat că nu oferă nicio indicație cu privire la voința SUA.

„Aceasta este Rusia care spune: „Nu ar fi aceasta o idee grozavă?”, a spus Pomeranz. „Acesta nu este SUA care spune că sunt interesați. Am avut alte ocazii de a scăpa de Viktor Bout în trecut și nu am făcut-o.”

Griner a stat în spatele gratiilor din februarie. 17 când a zburat într-un aeroport din Moscova și Oficialii vamali ruși ar fi găsit în bagajele ei cartușe de vape care conțineau ulei de hașiș. Ea este cercetată pentru transportul pe scară largă de droguri și riscă până la 10 ani de închisoare din Rusia dacă va fi condamnată.

Griner a apărut vineri la o audiere într-o sală de judecată din afara Moscovei și a avut arestarea preventivă prelungită cu o lună. Fotografiile făcute la audiere arată că Griner părăsește sala de judecată încătușată, gluga unui hanorac portocaliu trasă peste cap și dreadlock-urile ei semnături care ies cu privirea.

Luna trecută, SUA și Rusia au încheiat un schimb de prizonieri, în ciuda deteriorării relațiilor dintre cele două națiuni. Trevor Reed, fostul marine despre care SUA spune că a fost deținut pe nedrept în Rusia timp de aproape trei ani, a venit acasă în schimbul lui Konstantin Yaroshenko, un pilot rus condamnat pentru trafic de droguri.

Eliberarea lui Reed lasă în Rusia cel puțin doi americani pe care SUA îi clasifică drept deținuți pe nedrept: Griner și Paul Whelan, un alt fost marine condamnat la 16 ani de închisoare sub acuzația de spionaj. Cazurile lor sunt acum în mâinile Biroului Trimisului Prezidențial Special pentru Afacerile Ostaticilor, care se concentrează pe negocierea eliberării ostaticilor americani și a altor persoane considerate a fi deținute pe nedrept în țări străine.

Un schimb 1 la 1 pentru Griner ar putea fi deosebit de neplacut pentru SUA dacă Rusia insistă asupra lui Bout în schimb. Bout este o figură mult mai notorie decât Yaroshenko, care a inspirat personajul lui Nicolas Cage din filmul din 2005 „Lord of War”. Istoricul traficului de arme al lui Bout face ca acuzațiile împotriva lui Griner să pară minime prin comparație.

Fostul oficial de top al Pentagonului, Evelyn Farkas, speră că administrația Biden explorează toate opțiunile pentru a-i aduce acasă pe Griner și Whelan, dar ea subliniază că schimburile de prizonieri au un dezavantaj.

„Acesta este genul de situație pe care vrem să o evităm”, a spus Farkas, directorul executiv al Institutului McCain, „pentru că rușii vor continua să apuce americanii ca momeală comercială dacă suntem de acord cu astfel de schimburi”.

Leave a Comment