Concentrarea ar trebui să se concentreze pe Chris Paul după prăbușirea inexplicabilă a lui Suns

Suns ar fi trebuit să fie ca Red Sox din 2004 și Cubs din 2016.

Ei au fost eliberarea noastră. Apărătorii noștri de fantome. Salvatorii noștri roundball.

Ei au fost destinați să rupă cursul în Valea după un deceniu de disfuncție competitivă, care a urmat un deceniu de chin în playoff și frângere. Ei au avut un avantaj de 2-0 în serie împotriva lui Mavericks în semifinalele Conferinței de Vest, un adversar pe care îl învinsese de 11 ori consecutiv.

Cumva, Suns și-au pierdut strânsoarea, calmul și patru din următoarele cinci jocuri. Ultimele două rezultate au fost complet jenante și emasculatoare, deraiând moștenirile individuale ale fiecărui interpret notabil din grup. Ei au fost Nr. 1 cap de serie cu avantaj pe terenul de acasă pe cea mai mare scenă din baschet și a fost în urmă cu 46 de puncte în a doua jumătate a jocului 7.

Nu ni s-au dat explicații. Fanii investiți rămân profund traumatizați. Cu toții căutăm răspunsuri și alibiuri. La fel ca prăbușirea șocantă a Cardinalilor în 2021, fundul pur și simplu a căzut din cadă. Mizeria este profundă.

Cu toate acestea, Suns par să accepte eliminarea șocantă, mângâindu-se și mândrindu-se de faptele lor din sezonul regulat. Acceptarea lor este atât suspectă, cât și tulburătoare. Mai ales atunci când o echipă cu chimie și profunzime de elită avea foarte puține dintre ele la capătul amar, o echipă în care un servitor-lider rafinat, Monty Williams, s-a angajat într-o manifestare publică de nemulțumire reciprocă față de Deandre Ayton și, conform mai multor surse, a avut ceva de-a face cu liderul veteran Chris Paul.

Să încetăm să ne concentrăm pe Ayton. După cum știu majoritatea fanilor, el este un tip convenabil de toamnă pentru aproape tot ce este pe Planeta Orange. Dacă Sorii au decis că nu-l păstrează și nici nu-i plătesc maximum de dolari, calomnia abia începe pentru că au nevoie de un țap ispășitor convenabil. Dar Ayton are tot dreptul să fie nemulțumit de proprietatea lui Suns. Și în cea mai mare parte, a făcut o treabă extraordinară ascunzându-și necazurile la locul de muncă pentru binele grupului.

În schimb, trebuie să ne concentrăm pe Chris Paul.

Este clar că lui Paul i s-a întâmplat ceva în afară de împlinirea a 37 de ani. Nu a îmbătrânit peste noapte. El nu a cedat brusc în fața apărătorilor mai mari și mobili sau a trucurilor defensive de la antrenorul principal Mavericks Jason Kidd. Amintiți-vă, Paul este un jucător din Hall of Fame. Porecla lui este „Point God”. Pune-ți mâna în coșul lui pentru o clipă și el smulge pentru un fault automat. Nu îl învingi pe Paul cu șahul NBA. Nu există nicio apărare pe care să nu fi văzut-o sau bătută.

Ceea ce înseamnă că a fost rănit. Sau era bolnav. Sau s-a întâmplat ceva între el și Williams care a zguduit grupul până la capăt.

Cred că Paul a fost încă o dată compromis fizic. În prima jumătate a jocului 3, el a stabilit un record personal pentru pierderi de afaceri într-un joc din playoff. În prima jumătate a jocului 4, el a stabilit un record personal pentru cele mai multe faulturi în jumătatea playoff-ului de baschet. Era ciudat de detașat și și-a dat demisia pentru jumătatea din spate a seriei.

Un veteran NBA scrib a raportat că Paul și-a rănit mușchiul cvadriceps. Are sens. Pentru că Paul nu părea să aibă sucul necesar. Îi lipsea rapiditatea de a ajunge la locul său, ceea ce înseamnă că nu avea capacitatea de a se simți în controlul complet al jocului, cu un pas înaintea tuturor celorlalți.

A fost foarte reticent să tragă mingea, mai ales din perimetru, deși procentul său de șuturi a rămas foarte mare pe tot parcursul seriei. După o a treia înfrângere la Dallas, a părut absurd de uşurat că are două zile libere înainte de Meciul 7. Limbajul trupului a dat instinct de ucigaş zero.

Și mai rău: când fapta a fost făcută și prăbușirea completă, nimeni nu a părut surprins. Nimeni nu părea șocat. Nimeni nu părea îngrozit de ceea ce s-a întâmplat. Sfârșitul a avut sens perfect pentru ei, deoarece au înțeles forțele care au conspirat să se întâmple.

Nu avem acest lux. Și șansele sunt că nu vom ști niciodată cu adevărat ce sa întâmplat cu Paul în bis-ul lui din playoff la Phoenix. Prea mulți oameni ar putea arăta rău.

Dar, în cele din urmă, echipa care trebuia să elibereze Valea din trecutul nostru necinstit ne-a dat cumva mai mult la fel și apoi ceva. O echipă grozavă destinată să dea naștere unei parade mult așteptate a fost huiduită pe terenul de acasă de la Footprint Center în Game 7.

Este perfect îngrozitor. Și perfect Phoenix.

Contactați Bickley la dbickley@arizonasports.com. Ascultați Bickley & Marotta în zilele lucrătoare de la 6 la 10 dimineața la postul de sport din Arizona 98.7 FM.

.

Leave a Comment