Ce este Monkeypox și unde se răspândește?

ilustrare a virusului variolei maimuțelor

O ilustrare a apvirusul bouului. Acești virusuri, care includ varicela, maimuța și variola, au formă ovală și au ADN dublu catenar.
Ilustrare: BIBLIOTECĂ FOTOȘTIINȚĂ (AP)

Noile focare ale unei boli rar întâlnite numită variola maimuțelor îi pun pe experții în sănătate publică pe margine. Mai multe țări, inclusiv SUA, au raportat recent cazuri de infecție virală. Nu sunt raportate decese până acum, iar riscul pentru publicul larg pare să fie scăzut pentru moment. Dar este posibil să se fi schimbat ceva în virus sau în relația sa cu oamenii, ceea ce îl face mai transmisibil.

Țări cu cazuri raportate de variola maimuțelor

Primul caz din SUA a implicat un rezident din Massachusetts care a călătorit recent din Canada, unde au existat 13 cazuri suspecte. Joi după-amiaza târziu, oficialii din domeniul sănătății din New York raportat un caz suspect de variolă a maimuței, care este tratat în prezent la Spitalul Bellevue.

Cel puțin 11 țări, inclusiv Marea Britanie, Canada, Spania, Portugalia, Italia, Suedia, iar SUA au documentat cazuri de variola maimuțelor. În Marea Britanie, primul caz raportat este crezut să fi contractat-o ​​în timp ce se afla în Nigeria. Australia raportat primul său caz de joi, la cineva care a călătorit recent din Marea Britanie. Germania, Franța și Belgia raportat primele lor cazuri vineri dimineața și acum se crede că există aproximativ 100 de cazuri raportate în întreaga lume.

Tot în această dimineață, Organizația Mondială a Sănătății a anunţat va organiza o întâlnire de urgență cu privire la variola maimuțelor, unde experții vor delibera dacă să declare focarele de urgență de sănătate publică de interes internațional (PHEIC). Ultimul astfel de focar major și în curs de desfășurare care a primit statutul PHEIC este pandemia de covid-19.

Monkeypox a fost documentat pentru prima dată în Africa în anii 1970 și de atunci a fost observat ocazional pe continent. Dar este o boală zoonotică, ceea ce înseamnă că infecțiile sunt de obicei transmise de la animale la oameni (în ciuda numelui, rozătoarele sunt considerate a fi vectorul principal) mai degrabă decât între oameni. Deci, aceste focare multiple din mai multe țări, cu dovezi de transmitere locală în unele, sunt foarte diferite de ceea ce am văzut înainte, potrivit Andrew Pavia, un medic în boli infecțioase la Universitatea din Utah. Dar nu există încă un răspuns clar cu privire la motivul pentru care se întâmplă acest lucru, adaugă el.

„În trecut, răspândirea de la om la om a avut loc, dar a fost destul de limitată. Nu știm încă că se răspândește mai ușor de la o persoană la alta. Aceasta este o posibilă explicație, dar nu cunosc încă nicio dovadă care să susțină această idee”, a declarat Pavia pentru Gizmodo într-un e-mail.

Ce este virusul variolei maimuțelor?

Monkeypox este cauzată de virusul omonim, un membru al familiei poxvirus. Este un văr apropiat cu virusul variolei, singurul germen uman până acum care a fost complet eradicat. Ca și variola, infecția cu variola maimuței provoacă erupții cutanate distincte care încep de obicei pe față și se răspândesc în tot corpul, împreună cu simptome asemănătoare gripei.

Este nevoie de una până la trei săptămâni după expunere pentru ca simptomele să înceapă, iar oamenii sunt de obicei bolnavi timp de aproximativ două săptămâni. Până la 10% dintre victime pot muri din cauza acesteia, deși cazurile documentate în Marea Britanie par a fi cauzate de o descendență a virusului cunoscută a fi mai puțin virulentă, cu o rată a mortalității mai apropiată de 1%.

Există instrumente disponibile împotriva variolei maimuțelor pe care le-am putea folosi dacă aceste focare se extind pentru a deveni o amenințare mai mare. Vaccinurile împotriva variolei ar trebui să rămână protectoare împotriva variolei maimuțelor și pot fi administrate după expunere pentru a preveni îmbolnăvirea, astfel încât să poată fi utilizate ca parte a unei strategii de „vaccinare inelală” pentru a scurtcircuita focarele. Există antivirale aprobate care și-au demonstrat eficacitatea împotriva infecțiilor cu poxvirus, de asemenea.

De ce se răspândește variola maimuțelor acum?

Este plauzibil ca virusul să fi evoluat într-un fel pentru a-l face mai contagios în mod inerent între oameni. Dar unii oameni de știință precum Jo Walker, un epidemiolog de boli infecțioase și modelator la Școala de Sănătate Publică din Yale, au speculat că această răspândire aparent crescută ar putea fi de fapt legată de victoria noastră asupra variolei cu zeci de ani în urmă.

Variola a fost declarată eradicată în 1980, prin eforturile unui program global de vaccinare în masă care a creat o rețea largă de imunitate a populației. Se știe că poxvirusurile provoacă imunitate încrucișată față de alte virusuri înrudite (într-adevăr, virusul slăbit din vaccinul clasic împotriva variolei nu este nici măcar variola). Și acest tampon de imunitate împotriva variolei poate fi împiedicat, de asemenea, răspândirea variolei la oameni. Odată cu trecerea timpului, protecția noastră colectivă a scăzut de-a lungul timpului din diverse motive, permițând probabil variolei maimuțelor să se răspândească în cele din urmă mai pe scară largă, fără a fi nevoie să se schimbe în vreun fel important.

Un pacient cu leziuni de variola maimuțelor.

Un pacient cu leziuni de variola maimuțelor.
Imagine: CDC (Getty Images)

„Această „scădere a imunității” se datorează mai puțin scăderii imunității la nivel individual și mai mult din cauza morții persoanelor cu imunitate și a persoanelor fără imunitate care se nasc și apoi rămân neimune”, a spus Walker pentru Gizmodo într-un mesaj pe Twitter.

Walker notează că unii cercetători au de mult avertizat despre variola de maimuță sau viruși similari care vor umple într-o zi nișa lăsată în urmă de variolă, iar unii au susținut că este un factor major în motivul pentru care germenul făcut o reapariție în Nigeria începând cu 2017, după patru decenii de zero cazuri raportate.

O altă posibilitate pe care o aduce Pavia este că un animal misterios a jucat un rol nemaipomenit în însămânțarea acestor focare. În 2003, subliniază el, cel mai mare focar cunoscut, dar încă mic de variolă a maimuței din SUA (47 de cazuri în total) a fost datează în întregime pentru a intra în contact cu câinii de prerie infectați – un vector necunoscut pe atunci.

În același timp, există dovezi ale transmiterii de la om la om în cel puțin unele dintre aceste cazuri. În Marea Britanie și Spania, majoritatea cazurilor au fost găsite la tineri homosexuali și bisexuali, crescând posibilitatea ca aceste infecții să fie transmise sexual. Alte cercetări au sugerat că variola maimuțelor poate teoretic supraviețuiesc în mediu în particule de aerosoli suficient de intacte pentru a fi considerate în aer.

A ajunge la fundul acestui mister al variolei maimuțelor va necesita munca clasică de detectiv medical, a spus Pavia. Investigațiile epidemiologice vor încerca să descopere tipul de contact care a dus la infecțiile oamenilor și numărul de infecții care par să apară din fiecare caz index. În laborator, oamenii de știință vor căuta eventuale modificări genetice relevante în probele de virus prelevate de la pacienți sau vor testa dacă aceste infecții se comportă diferit la modelele animale.

„Având în vedere ceea ce știm astăzi, nu există niciun motiv să intrați în panică sau ca majoritatea oamenilor să aibă griji, dar sunt primele zile, așa că se poate schimba”, a spus Pavia.

Acest articol a fost actualizat din 20 mai cu cele mai recente numărări de cazuri.

.

Leave a Comment