Cam și Mikal – Cât de buni pot fi?

A trecut peste o săptămână de la Phoenix Sunsieșire neceremonioasă, din turul doi către Luka Dončić și Dallas Mavericks. Durerea de la pierderea îngrozitoare a jocului 7 a fugit (abia) să se estompeze, dar o cicatrice adâncă a fost lăsată în urmă în inimile fanilor, iar acea serie va rămâne o pată în înregistrările fiecărui jucător al Suns implicat.

Dar, ca majoritatea petelor, aceasta poate fi ștearsă. Și există o singură modalitate de a-l spăla pe acesta.

Acesta este modul în care Earvin „Magic” Johnson a șters porecla „Tragic” Johnson din erorile sale în 1984. Finala NBA.

Acesta este modul în care LeBron James și-a șters performanțele slabe în finala Conferinței de Est din 2010 și în finala NBA din 2011.

Așa este Tim Duncan și San Antonio Spurs Dinastia și-a șters ieșirile timpurii din playoff din ’09 -’11, prăbușirea lor în Oklahoma City Thunder în finala Conferinței de Vest din 2012, și jocul lor târziu se prăbușește la Miami Heat în Jocurile 6 și 7 din finala NBA 2013.

Dacă această echipă Suns dorește să șteargă pata celei mai proaste performanțe din Game 7 din istoria NBA, trebuie să revină, mai puternică decât înainte, și să câștige campionatul.

Într-un fel, echipa Suns din acest an a avut deja această abordare când sezonul a început în octombrie. Pierderea lor în finala NBA 2021 în fața Milwaukee Bucks după ce a condus cu 2-0 a fost suficient de dureros pentru a-i aduce la recordul de 64-18 în acest sezon.

În centrul renașterii Sorilor a fost dezvoltarea aripilor lor tinere, Mikal Bridges și Cam Johnson. Ambii jucători au înregistrat recorduri în cariera de puncte în acest sezon și ambii au fost recunoscuți de mass-media pentru jocul lor constant în sezonul regulat, Bridges fiind numit în prima echipă NBA 2021-2022 All-Defense, iar Johnson terminând pe locul 3 în al șaselea jucător. cursa de premiere a anului.

Dar când a venit timpul să arate aceste îmbunătățiri în playoff, niciunul nu a reușit să facă suficient. Acest lucru nu este pentru a da vina mai mult nici pe Bridges, nici pe Johnson în comparație cu restul echipei.

Mai degrabă, este pentru a explica realitatea dură și nedreaptă a NBA: performanțele din sezonul regulat nu contează dacă nu le poți susține în playoff.

Deci, deși există puncte evidente de interes în ceea ce privește situația contractuală a lui Deandre Ayton și vârsta și sănătatea lui Chris Paul, dezvoltarea continuă a lui Bridges și Johnson este la fel de importantă, dacă nu mai importantă pentru șansele lui Suns de a lupta pentru viitorul previzibil.

Dacă Ayton este schimbat, este puțin probabil ca jucătorul care revine să fie la fel de puternic ca opțiune de marcare ofensivă ca Ayton.

Și oricât de puternic va reveni Paul în sezonul următor, există un risc semnificativ în a zbura pe un apărător de 37 de ani, abia 6’0” pentru a fi o opțiune de punctaj consistentă în playoff-urile de anul viitor, după un alt sezon regulat epuizant.

Faptul este unul dintre Bridges sau Johnson trebuie sa intensificați-vă și deveniți opțiuni de scor consistente, capabile să înscrie peste 20 de puncte în orice noapte. Pentru ei să fi avut un singur joc între ei de 15+ puncte în întreaga serie împotriva Mavericks a fost de neiertat. Atât Bridges, cât și Johnson au arătat flash-uri, dar dacă Suns doresc să rămână concurenți în sezonul viitor și mai departe, acești doi vor trebui să facă următorul pas în responsabilitățile lor ofensive.

Un alt aspect care adaugă presiune atât asupra lui Johnson, cât și asupra lui Bridges este situația contractuală a acestora. Johnson va intra în ultimul an al contractului său de începător sezonul viitor și, probabil, va discuta despre termenii prelungirii în această vară. Tânărul de 26 de ani va căuta cu siguranță să-și maximizeze potențialul de câștig, iar acest lucru ar putea determina Johnson să se bazeze pe el însuși, în același mod în care Ayton s-a susținut în sezonul trecut și a mustrat oferta de extindere a lui Suns anul trecut.

Pe de altă parte, Bridges va intra în primul an al prelungirii sale de 4 ani, în valoare de 90 de milioane de dolari, în sezonul viitor. Dar Suns au investit mai mult decât doar 90 de milioane de dolari în Bridges, deoarece această extensie a fost cea care i-a împiedicat pe Suns să-i ofere lui Ayton oferta de extensie maximă pe care el și agentul său o căutau. S-ar putea să puneți la îndoială această legătură dintre contractul lui Bridges și cel al lui Ayton, dar trebuie să recunoașteți că ar fi mai ușor cu plafonul salarial al lui Suns să se ocupe de marele contract de 30 de milioane de dolari al lui Ayton dacă nu ar exista un Bridges care să primească el însuși 20 de dolari… și un Johnson. aproape de a obține 15 + milioane de dolari. Dacă Ayton este mutat, se va pune întrebarea dacă extinderea lui Bridges a meritat pierderea lui Ayton.

Așadar, în timp ce ne pregătim pentru zilele canine ale extrasezonului, este presiunea ca Bridges și Johnson să meargă la sală și să facă acele îmbunătățiri în jocul lor ofensiv, din perspectiva succesului echipei și, de asemenea, din perspectiva viitorului lor în Phoenix.

Leave a Comment