Ca bărbat, m-am chinuit toată viața să obțin ajutor pentru o tulburare de alimentație

Substituent în timp ce acțiunile articolului se încarcă

„Băieții nu suferă de tulburări de alimentație”.

Așa mi-a spus medicul meu când aveam 12 ani. Mi-a luat un an să-mi fac curaj să-i spun că mă implicam în vărsături autoinduse, restricții alimentare și abuz de laxative și diuretice.

După o examinare fizică, mi-a notat greutatea și mi-a calculat indicele de masă corporală (IMC), care era încă în intervalul normal la momentul respectiv. Numărul meu IMC – un instrument profund defectuos folosit de furnizorii mondiali de asistență medicală – a determinat că nu eram suficient de bolnav pentru tratament.

Mi-a recomandat un regim de exerciții pentru a mă scoate din ceea ce el a presupus că este o fază a depresiei adolescentine. „Te va ajuta să te simți mai bine”, mi-a spus el.

Decizia lui needucată a fost una care a dus la ani de exerciții fizice compulsive și la căutarea de substanțe ilegale pentru a ajuta la pierderea în greutate.

Ce trebuie să știe părinții despre problemele ascunse ale imaginii corporale la băieți

În ultimii ani, o serie de celebrități masculine s-au deschis despre tulburările lor alimentare pentru a crește gradul de conștientizare – inclusiv Ed Sheeran, Tom Daley și Zayn Malik. Cu toate acestea, există încă milioane de noi care adăpostim o boală care pune viața în pericol, care prosperă în secret.

Astăzi, 1 din 3 pacienți cu tulburări de alimentație sunt bărbați, iar 10 milioane de bărbați americani sunt expuși riscului. Bărbații sunt și ei la un risc mai mare de a nu fi diagnosticatîn parte din cauza credinței oamenilor că nu avem tulburări de alimentație – așa cum credea doctorul meu când aveam 12 ani.

Când am intrat în adolescența, la începutul anilor 2000, am trecut la dietă pentru a-mi menține fizicul ca dansator competitiv. Dar mă luptam și să devin homosexual într-un mediu catolic reprimat și am găsit mângâiere pe forumurile online pro-anorexie, care erau în tendințe la știri la acea vreme.

Când am ajuns la maturitate, eram adânc; Devenisem complet consumat. Bingeing-ul și epurarea era drogul meu preferat și m-am implicat în el ca un sport, de dimineața până seara. Cheltuiam peste 200 de dolari pe zi pe mâncare. În afară de asta, aș face exerciții fizice trei ore pe zi și aș fi postit pentru perioade lungi.

După 15 ani, corpul meu a semnalat că și-a atins limita. Alături de anxietatea crescută, durerea fizică și simptomele gastrointestinale, rezultatele testelor au arătat semne de dezechilibre electrolitice și o frecvență cardiacă scăzută.

În septembrie 2019, am fost internată la Centrul Columbia pentru Tulburări Alimentare și am fost diagnosticată cu anorexie nervoasă. Când am intrat în programul de internare, eram singurul bărbat din secție și mă simțeam mai singur decât fusesem vreodată. În timp ce femeile au discutat despre pierderea menstruației, că au avut infertilitate și că au fost spitalizate în copilărie, nu m-am putut identifica.

Era prima dată când puteam vorbi deschis despre problema care mă bântuise pentru cea mai mare parte a vieții mele. Și totuși simțeam că nu ar trebui să fiu acolo.

La externare, după trei luni de tratament intensiv, m-am întors la Vancouver și am recidivat imediat. Tulburarea mea de alimentație m-a convins că nu sunt suficient de bolnav. De data aceasta, am refuzat aproape în întregime mâncarea, iar echipa mea de tratament m-a îndrumat pentru o altă internare.

La începutul anului trecut, nemaiputând să lucrez sau să văd prietenii în timpul tratamentului, am ajuns la un punct de rupere. După o încercare de a-mi pune capăt vieții, am fost diagnosticată cu tulburare bipolară și C-PTSD (tulburare complexă de stres post-traumatic).

Perspectivă: Tulburările de alimentație explodează, rănind adolescenții care au probleme în a găsi îngrijire

În perioada de vârf a pandemiei, am petrecut cea mai mare parte a anului în spital pentru evaluări psihiatrice, stabilizare medicală și realimentare. În ciuda multor șederi, nu am întâlnit niciodată un alt bărbat în tratament cu o tulburare de alimentație.

Contrar a ceea ce ar putea crede oamenii, simptomele mele nu diferă mult de stereotip. În exterior, mă străduiesc pentru subțire, perfecțiune și control. În interior, îmi folosesc tulburarea de alimentație ca o modalitate de a face față cu nesiguranțe, anxietate, C-PTSD. Pot pur și simplu să mă angajez în simptome și să mă disociez.

Vocea tulburării de alimentație este necruțătoare, obsedată de calorii, greutate, niveluri de activitate și ritualuri alimentare specifice pe care trebuie să le îndeplinesc pentru a mânca.

Este important să rețineți că tulburările de alimentație se prezintă diferit la fiecare. În timp ce mi-am petrecut anii adolescenței limitându-mi aportul, unii bărbați fac opusul – folosind suplimente și steroizi pentru a-și crește dimensiunea corpului.

Am aflat de atunci că rețelele sociale joacă un rol important în modul în care ne vedem și ne judecăm corpurile, și nu doar pentru fete adolescente: Un studiu din 2020 a constatat că bărbații se confruntă cu tendințele rețelelor sociale care au dat naștere unei dorințe pentru un corp musculos și slab. Afluxul de factori de influență „sănătate” și „fitness” este potențial dăunător pentru imaginea corporală a bărbaților, arată studiul.

Deborah Glasofer, profesor asociat de psihologie clinică medicală în psihiatrie la Columbia Center for Eating Disorders, mi-a spus că „bărbații sunt, de asemenea, mai puțin probabil să-și dezvăluie simptomele și caută tratament decât omologii lor de sex feminin.” Unele dintre motive includ stigmatizarea, rușinea și a fi perceput ca efeminat.

Glasofer a mai spus că există o legătură între grupurile sexuale și minoritare de gen și alimentația dezordonată: „Unele cercetări sugerează, de asemenea, că indivizii care sunt membri ai unor grupuri marginalizate se pot confrunta cu rate mai mari de tulburări de alimentație”, a spus ea.

Când vine vorba de tratarea bărbaților, James Greenblatt, director medical și vicepreședinte al serviciilor medicale la Walden Behavioral Care, un centru de tratament specializat în tulburări de alimentație, mi-a spus că există „preocupări psihologice și medicale unice”.

„Deficiențele medicale și nutriționale la bărbați, inclusiv nivelul scăzut de testosteron și adesea scăzut de vitamina D, sunt rareori abordate în programele de tratament actuale”, a spus el.

O realitate dură s-a instalat când am fost internat la spital, la sfârșitul anului trecut, cu rezultate critice de laborator. În timp ce stăteam în afara camerei de urgență, cu fiecare parte a corpului tremurând, m-am întors către partenerul meu și i-am spus: „Aceasta trebuie să se termine”.

Munca mea de advocacy a început la scurt timp după. M-am înscris la un curs de facultate în timp ce eram în spital și am obținut un certificat de lucrător în sănătate mintală. Am învățat multe despre boala mea și despre cât de scăzută au stima de sine, traumă și perfecționism mi-a crescut riscul.

Pledând pentru bărbați și vorbind deschis despre experiențele mele cu anorexie și tulburarea bipolară, învăț să mă împuternicesc pe mine și pe ceilalți. Indiferent de cercetare, am găsit mulți oameni care nu sunt dispuși să accepte că existăm. Mă trimite înapoi în corpul meu de 12 ani, în acea zi înfiorătoare în care am stat, rușinat, în cabinetul medicului meu.

Bărbații reprezintă aproximativ o treime din 70 de milioane de oameni în întreaga lume cu tulburări de alimentație. Merităm să fim văzuți, auziți și tratați la fel ca colegii noștri.

Sean Loughran lucrează la memoriile sale. Găsiți-l online la @sean_writes.

Leave a Comment