Brad Raffensperger i-a înfruntat Trump. Acum își curtează baza.

Substituent în timp ce acțiunile articolului se încarcă

SAVANNAH, doamna. – Când secretarul de stat al Georgiei, Brad Raffensperger (r), s-a adresat clubului Rotary local aici luna aceasta, el a reamintit cu nerăbdare audienței că el a fost tipul care a rezistat cererilor fostului președinte Donald Trump de a găsi suficiente voturi pentru a inversa alegerile din 2020.

În timp ce rotarienii luau prânzul cu plăcintă cu pui, republicanul a bifat „zvonul de zvonuri” de acuzații de fraudă care au apărut în Georgia și au explicat de ce erau false.

Dar, în respirația următoare, alegerile de top ale statului le-au oferit oficial alegătorilor lui Trump îngrijorați că alegeri ar putea să fie compromise motive pentru a vota pentru el la primarul aprig contestat de marți: el a susținut legislația pentru întărirea securității în jurul scrutinului – în ciuda rezistenței grupurilor de drepturi de vot – și a făcut ca reprimarea votului non-cetățenilor să fie negativ. 1 număr al campaniei sale, chiar dacă dovezile arată că este deja destul de rar.

Acest mesaj dublu reflectă echilibrul delicat pe care Raffensperger încearcă să-l atingă pentru a câștiga într-un stat în care majoritatea republicanilor încă îl iubesc pe Trump și crede-i povestea lui falsă despre alegerile din 2020. Înfruntându-se cu un acolit înflăcărat al lui Trump, Raffensperger a ales calea pragmatismului politic, curtând baza fostului președinte, fără a abandona complet imaginea lui de rar republican dispus să-l asume pe Trump.

Dacă Raffensperger poate reuși, ar putea ajuta la stabilirea direcției Partidului Republican într-un moment în care Trumpismul rămâne foarte viu, chiar dacă Trump însuși se luptă să-și propulseze candidații preferați către victorie. De asemenea, rezultatul va avea legătură directă cu votul prezidențial din 2024, când Georgia se așteaptă din nou să fie un câmp de luptă cheie, iar secretarul de stat va avea supravegherea modului în care sunt exprimate, numărate și certificate voturile.

Cu doar câteva zile înainte de alegeri, sondajele sugerează un concurs extrem de strâns. Aceasta reflectă o evoluție remarcabilă față de acum un an, când Raffensperger a fost văzut pe scară largă ca mort politic în urma confruntării sale cu Trump.

„Faptul că este competitiv este o schimbare monumentală în mediu”, a spus Brian Robinson, un consultant politic GOP în stat, menționând că mulți alegători republicani s-au săturat de afirmațiile electorale ale lui Trump, indiferent dacă îl plac sau nu. Vor să audă despre soluții la inflație și creșterea prețurilor la gaze, nu despre alegerile anterioareel a spus.

Raffensperger a trecut în proeminență după si Jan. 2, 2021, apel telefonic cu Trump în care președintele de atunci îl îndemna să „găsească” suficiente voturi pentru a-și inversa înfrângerea din Georgia.

Pe parcursul convorbirii de o oră, în timp ce Trump l-a certat alternativ pe Raffensperger, a încercat să-l flateze, l-a implorat să acționeze și l-a amenințat cu vagi consecințe penale dacă refuza să-și urmărească afirmațiile false, Raffensperger a rămas ferm, explicând că președintele se bazează pe dezmințire. acuzații și că victoria cu 11.779 de voturi a lui Joe Biden în stat a fost corectă și exactă.

„Ei bine, dl. „Președinte”, a spus Raffensperger la apel, „provocarea pe care o aveți este că datele pe care le aveți sunt greșite.”

În lunile care au urmat, puțini, sau chiar deloc, strategi din Georgia au spus că Raffensperger ar putea supraviețui unei primare republicane. Fusese uns erou în stânga și împușcat aproape de partea de sus a listei inamicilor lui Trump. Mulți alegători republicani doreau pe cineva să fie vinovat pentru pierderea lui Trump, iar Raffensperger a devenit ținta.

Principalul său concurent în primare este rep. SUA. Jody Hice, un susținător al lui Trump care a câștigat susținerea fostului președinte după ce a acceptat afirmația falsă că Biden nu a câștigat cu adevărat Georgia. Argumentul central al lui Hice pentru alegători este că, dacă ar fi fost secretar de stat în 2020, nu ar fi certificat rezultatul prezidențial, așa cum a făcut Raffensperger.

„Aceste ultime alegeri nu ar fi trebuit să fie certificate fără o investigație adecvată”, a spus Hice în timpul unei dezbateri televizate din 2 mai cu Raffensperger și alți doi candidați. „Acuzațiile au fost extraordinare. Erau peste tot și sunt încă.”

Joi seară, Hice a declarat într-o adunare a tinerilor republicani din Atlanta că „vocea poporului” a fost „încălcată” în 2020 și l-a tras pe Raffensperger responsabil pentru că nu a fost suficient de dur în aplicarea legii.

Într-un interviu pentru The Washington Post, el a citat acuzații de „recoltare de buletine de vot” pe scară largă sau de rezidenți care predau ilegal buletinele de vot altor persoane. Unele dintre acestea acuzațiile au fost respinse de Consiliul Electoral de Stat din Georgia săptămâna aceasta.

„Dacă nu există consecințe pentru încălcarea legii și înșelarea, oamenii vor continua să trișeze atunci când vine vorba de alegeri”, a spus Hice. „Trebuie să existe consecințe”.

Cu toate acestea, nu este clar dacă republicanii din Georgia au fost convins de argumentul lui Hice. Sondajele arată că candidatul susținut de Trump pentru funcția de guvernator, fostul senator David Perdue, este cu mult în urma actualului mandatar, Brian Kemp, care a devenit, de asemenea, obiectul furiei fostului președinte pentru că a refuzat să accepte afirmațiile false de fraudă.

Într-un sondaj publicat luna trecută de Atlanta Journal-Constitution, Raffensperger și Hice erau aproximativ legatecu mai mult de 35 la sută dintre probabili alegătorii primari ai GOP declarând că sunt încă indeciși.

Unii republicani rămân sceptici că Raffensperger va obține o victorie pe 24 mai. Dar din ce în ce mai mulți spun că cred că cel puțin se va califica pentru un tur cu Hice în cursa în patru, dacă niciun candidat nu va obține majoritatea necesară pentru o victorie totală.

Atât Raffensperger, cât și Hice au suferit transformări de la începutul carierei lor politice. Raffensperger, proprietarul blând al unei firme de inginerie profitabile, care pare mai confortabil să vorbească despre structura clădirii decât să țină discursuri încântătoare, a început în 2011 la consiliul orașului din suburbia Atlanta Johns Creek. unt priorități ca iluminate stradale și trotuare.

Mai târziu, în legislatura statului, Raffensperger și-a dezvoltat o reputație de republican conservator în stilul lui Reagan, concentrat pe impozite scăzute și simplificarea reglementărilor. În 2018, el a fost citat de Coaliția pentru Credință și Libertate din Georgia pentru un record de vot conservator perfect. În același an, a fost ales secretar de stat. Viața lui s-a schimbat doi ani mai târziu, când s-a trezit în miza lui Trump.

Hice a intrat în Congres în 2015, după o carieră de 25 de ani ca pastor baptist. La început, s-a concentrat aproape exclusiv pe probleme sociale, criticând în mod regulat căsătoriile între persoane de același sex și chiar lăudând beneficiile terapiei de conversie, practica discreditată de „conversie” a oamenilor la heterosexualitate. El a asumat, de asemenea, IRS pentru amenințările de a dezvălui bisericile de statutul lor de scutire de taxe dacă miniștrii predicau despre politică de la amvon.

Odată cu ascensiunea lui Trump în 2016, Hice a devenit un surogat înflăcărat pentru candidat. După alegerile din 2020, Hice a fost una dintre cele mai puternice voci din Congres care a pledat pentru răsturnarea rezultatului alegerilor. Pe ian. 6 2021, el a fost printre cei 147 de membri ai Congresului care au obiectat la numărarea voturilor colegiului electoral.

Această loialitate față de Trump rămâne o calitate pozitivă pentru mulți republicani din Georgia, care se întreabă dacă Raffensperger o împărtășește.

„Alegerile au fost furate în ultima rundă de oameni extrem de deștepți”, a spus Anne Cooper, în vârstă de 60 de ani, alegătoare republicană din zona rurală Griffin, Georgia, la o oră la sud de Atlanta. „Cred că Raffensperger ar fi putut fi mai sârguincios să intre în sistemul informatic. Nu cred că a făcut tot ce a putut.”

Pe parcursul campaniei electorale, Raffensperger nu se teme să-l acuze direct pe Trump pentru înfrângerea din 2020. „Douăzeci și opt de mii de georgieni au sărit peste cursa prezidențială și totuși au votat împotriva votului în alte curse”, a declarat Raffensperger pentru Savannah Rotary. „Congresmenii republicani au obținut împreună cu 33.000 de voturi mai multe decât președintele Trump. Și de aceea președintele Trump a rămas scurt.”

Mulți alegători republicani au fost intervievați la secțiile de votare luna aceasta au spus că cred că frauda a contaminat alegerile din 2020 și că le place Trump, dar sunt epuizați de obsesia lui singulară pentru ea și sunt gata să meargă mai departe. Raffensperger și Kemp atrag și republicani moderati în suburbiile Atlanta, care nu sunt fani ai fostului președinte.

În afara Bibliotecii Dunwoody din județul DeKalb, una dintre puținele enclave republicane rămase în suburbia Atlanta, alegătorii care au votat anticipat au declarat că optează pentru Raffensperger și Kemp. Peste trei ore, niciun alegător dintre zecile intervievate nu a spus că votează pentru Hice sau Perdue.

„Cred că alegerile au fost furate, cu siguranță o fac”, a spus Virginia Christman, 72 de ani, care este retrasă din industria editurii de reviste. „Dar nu cred că Brad Raffensperger sau Brian Kemp ar fi putut face ceva în privința asta. Au fost multe înșelăciuni pentru care au fost acuzați.”

La sfârșitul lunii martie, Trump a organizat un miting în zona rurală Commerce, Georgia, în care l-a promovat pe Hice. Mai recent, fostul președinte a găzduit o strângere de fonduri Hice la Mar-a-Lago, clubul său din sudul Floridei.

Dar Hice nu difuzează reclame și merge în mod regulat zile la rând fără apariții în campanie, dându-i lui Raffensperger posibilitatea de a-l defini pe congresmanul cu patru mandate într-o campanie publicitară de șapte cifre difuzată în tot statul – o sumă remarcabilă pentru ceea ce odinioară era un somnoros. , poziție de vot în jos.

„Când Stacey Abrams a atacat alegerile din Georgia, Jody Hice nu a făcut nimic – nici un singur proiect de lege pentru a ne proteja alegerile”, afirmă una dintre reclamele lui Raffensperger, referindu-se la presupusul candidat democrat la guvernator. „Brad a fost primul care a făcut un audit complet pentru a se asigura că doar americanii votează în Georgia. Brad a interzis recoltarea buletinelor de vot și a cerut un act de identitate cu fotografie la toate alegerile. Când Jody nu a făcut nimic, Brad a făcut ca alegerile din Georgia să fie cele mai sigure din națiune.”

Prezența la vot până acum a fost grea, ceea ce poate fi o veste bună pentru titular. Săptămâna aceasta, biroul lui Raffensperger a anunțat că peste 600.000 de georgieni au votat până acum la vot anticipat și prin corespondență – mai mult de trei ori față de aceeași perioadă a primarelor din 2018 și, remarcabil pentru un an nepreședințial, aproape triplu numărul în 2020.

„Se pare că electoratul va fi mare din punct de vedere istoric”, a spus Robinson, consultantul GOP. „Aș spune că, cu cât electoratul este mai mare, cu atât Raffensperger este mai competitiv, deoarece un electorat mai mic este mai condus ideologic și, prin urmare, mai mult de narațiunea lui Trump despre alegerile furate”.

Există, de asemenea, dovezi puternice că cel puțin unii alegători democrați trec pentru a vota în primarul republican din acest an. Peste 15.000 de alegători care au votat anterior la alegerile primare ale democraților au ales până acum votul GOP în cadrul votului anticipat în persoană, care a început pe 2 mai și se încheie vineri, cu patru zile înainte de ziua alegerilor.

Antoinette Jordan, managerul de sondaj la un centru de votare de la Universitatea Emory din Atlanta, a declarat că cel puțin o jumătate de duzină de alegători au întrebat-o dacă pot vota la primarul republican, dar totuși votează democratul în toamnă. Când le-a spus că pot, au cerut un buletin de vot pentru GOP, a spus ea.

„Georgia se află într-un loc foarte precar în acest moment”, a spus Yvette Barton, 52 de ani, o democrată care lucrează în sprijinul vânzărilor în Decatur și care s-a gândit să voteze la primarul GOP, dar a rămas în cele din urmă cu partidul ei preferat, unde cinci candidați concurează pentru nominalizare secretar de stat. „Nu ne putem permite candidați susținuți de Trump”.

Într-un interviu după apariția sa la Rotary în Savannah, Raffensperger a minimizat importanța voturilor încrucișate. „Vorbesc cu alegătorii republicani”, a spus el. „Aceasta este o decizie pe care o iau republicanii”.

Cu toate acestea, el a recunoscut și tensiunea inerentă mesajului său de campanie.

„Mă uit în jos la acea linie subțire, roșie, albă și albastră de integritate pe care toți oficialii electorali trebuie să o parcurgă”, a spus el. „Am principii conservatoare, dar, de asemenea, cred că trebuie să ai reguli, iar apoi trebuie să urmezi regulile”.

Alice Crites din Washington și Matthew Brown din Atlanta au contribuit la acest raport.

Leave a Comment