Bill Russell, marele NBA care a ancorat o dinastie Boston Celtics care a câștigat 11 campionate în 13 ani, a murit duminică. Avea 88 de ani.

BOSTON (AP) — Bill Russell a redefinit modul în care se joacă baschetul și apoi a schimbat modul în care sporturile sunt privite într-o țară divizată rasial.

Cel mai prolific câștigător din istoria NBA, Russell a mărșăluit cu Martin Luther King Jr., a stat alături de Muhammad Ali și a primit Medalia Prezidențială a Libertății de la președintele Barack Obama. Piesa centrală a dinastiei Boston Celtics care a câștigat 11 campionate în 13 ani, Russell și-a câștigat ultimele două titluri NBA ca jucător-antrenor – primul antrenor negru în orice sport major din SUA.

Russell a murit duminică, la vârsta de 88 de ani, cu soția sa, Jeannine, alături de el, a spus familia sa. într-o declarație postată pe rețelele de socializare. Nicio cauză a morții nu a fost disponibilă imediat; Russell, care locuia în zona Seattle, nu a fost suficient de bine pentru a prezenta trofeul MVP al finalei NBA în iunie, din cauza unei boli îndelungate.

„Sperăm că fiecare dintre noi poate găsi o nouă modalitate de a acționa sau de a vorbi cu angajamentul fără compromisuri, demn și întotdeauna constructiv al lui Bill față de principii”, a spus familia. „Aceasta ar fi o ultimă și de durată victorie pentru iubitul nostru #6.”

Un membru al Hall of Fame, de cinci ori Cel mai valoros jucător și de 12 ori All-Star, Russell a fost votat în 1980 cel mai mare jucător din istoria NBA de scriitorii de baschet. El rămâne cel mai decorat campion al sportului – a câștigat, de asemenea, două titluri de colegiu și o medalie de aur olimpic – și un arhetip al abnegației care a câștigat cu apărare și revenire, în timp ce alții au acumulat totaluri de scoruri stridente.

Adesea, asta însemna Wilt Chamberlain, singurul rival demn al erei lui Russell și principala sa competiție pentru recuperări, trofee MVP și discuții în bar despre cine era mai bun. Chamberlain, care a murit în 1999 la 63 de ani, a avut de două ori mai multe puncte, patru trofee ale lui MVP și este singura persoană din istoria ligii care a obținut mai multe recuperări decât Russell – 23.924 la 21.620.

Dar Russell a dominat în singura statistică la care ținea: 11 campionate la două.

„Bill Russell a fost cel mai mare campion în toate sporturile de echipă”, a spus comisarul NBA Adam Silver. Mai important, el a adăugat: „Bill a reprezentat ceva mult mai mare decât sportul: valorile de egalitate, respect și incluziune pe care le-a imprimat în ADN-ul ligii noastre”.

Într-o declarație publicată de Casa Albă, președintele Joe Biden l-a lăudat pe Russell pentru munca sa de-a lungul vieții în domeniul drepturilor civile, precum și în sport și l-a numit „un campion falnic pentru libertate, egalitate și justiție”.

„Bill Russell este unul dintre cei mai mari sportivi din istoria noastră – un campion al tuturor timpurilor și un om bun și un mare american care a făcut tot ce a putut pentru a îndeplini promisiunea Americii pentru toți americanii”, a spus Biden.

Reacția s-a revărsat duminică, din Obama acea Michael Jordandin Magic Johnson acea Primarul Bostonului, Michelle Wu.

„Astăzi, am pierdut un gigant”, a spus Obama. „Oricât de înalt era Bill Russell, moștenirea lui se ridică mult mai sus – atât ca jucător, cât și ca persoană. Poate mai mult decât oricine altcineva, Bill știa ce era nevoie pentru a câștiga și ce era nevoie pentru a conduce.”

Originar din Louisiana, Russell a lăsat, de asemenea, o amprentă durabilă ca atlet de culoare într-un oraș – și o țară – în care cursa este adesea un punct de aprindere. A fost la Marșul de la Washington în 1963, când King a ținut discursul său „I Have a Dream” și l-a susținut pe Ali când boxerul a fost pus la piloți pentru că a refuzat introducerea în recluta militară.

În 2011, Obama i-a acordat lui Russell Medalia Libertății alături de congresmanul John Lewis, de investitorul miliardar Warren Buffett, de cancelarul german de atunci Angela Merkel și de marele baseball Stan Musial.

„Să fii cel mai mare campion din sportul tău, să revoluționezi felul în care se joacă jocul și să fii un lider al societății dintr-o dată pare de neconceput”, au spus Celtics duminică. „Dar acesta este cine era Bill Russell”.

Russell a spus că atunci când a crescut în sudul segregat și mai târziu în California, părinții lui i-au insuflat încrederea calmă care i-a permis să îndepărteze batjocurile rasiste.

„Ani mai târziu, oamenii m-au întrebat prin ce a trebuit să trec”, a spus Russell în 2008. „Din păcate, sau din fericire, nu am trecut niciodată prin nimic. Din primul meu moment în care am fost în viață a fost ideea că mama și tatăl meu m-au iubit.” Mama lui Russell era cea care îi spunea să nu ia în considerare comentariile celor care l-ar putea vedea jucându-se în curte.

„Orice ar spune, bine sau rău, nu te cunosc”, și-a amintit el că a spus ea. „Se luptă cu proprii lor demoni”.

Dar Jackie Robinson a fost cel care i-a dat lui Russell o foaie de parcurs pentru a face față rasismului în sportul său: „Jackie a fost un erou pentru noi. S-a purtat întotdeauna ca un bărbat. Mi-a arătat calea spre a fi bărbat în sportul profesionist”.

Sentimentul era reciproc, a aflat Russell, când văduva lui Robinson, Rachel, l-a sunat și i-a cerut să fie purtător la înmormântarea soțului ei în 1972.

„A închis telefonul și m-am întrebat: „Cum ajungi să fii un erou pentru Jackie Robinson?””, a spus Russell. „Am fost atât de flatat”.

William Felton Russell s-a născut în februarie. 12, 1934, în Monroe, Louisiana. Era un copil când familia sa s-a mutat pe Coasta de Vest și a urmat liceul în Oakland, California, apoi la Universitatea din San Francisco. I-a condus pe Dons la campionatele NCAA în 1955 și 1956 și a câștigat o medalie de aur în 1956 la Jocurile Olimpice de la Melbourne din Australia.

Antrenorul și managerul general al celor de la Celtics, Red Auerbach, l-a râvnit atât de mult pe Russell încât a făcut o tranzacție cu St. Louis Hawks pentru a doua alegere din draft. El a promis Rochester Royals, care dețineau No. 1 alegere, o vizită profitabilă a Ice Capades, care au fost conduse și de proprietarul Celtics, Walter Brown.

Totuși, Russell a ajuns la Boston să se plângă că nu era atât de bun. „Oamenii au spus că a fost o alegere irosită, bani irositi”, și-a amintit el. „Au spus: „Nu este bun. Tot ce poate face este să blocheze loviturile și să recupereze.’ Și Red a spus: „Este de ajuns.”

Celtics i-au luat și pe Tommy Heinsohn și KC Jones, coechipierul de colegiu al lui Russell, în același draft. Deși Russell s-a alăturat echipei târziu pentru că conducea SUA la aurul olimpic, Boston a încheiat sezonul regulat cu cel mai bun record al ligii.

Celtics a câștigat campionatul NBA – primul lor din 17 – într-un al șaptelea joc în prelungiri duble împotriva lui Bob Pettit’s St. Louis Hawks. Russell a câștigat primul său premiu MVP în sezonul următor, dar Hawks a câștigat titlul într-o revanșă din finală. Celtics a câștigat totul din nou în 1959, pornind un șir fără precedent de opt coroane consecutive NBA.

Un centru de 6 picioare 10, Russell nu a înregistrat niciodată o medie mai mare de 18,9 puncte în cele 13 sezoane, producând în fiecare an mai multe recuperări decât puncte. Timp de 10 sezoane a înregistrat o medie de peste 20 de recuperări. A avut odată 51 de recuperări într-un joc; Chamberlain deține recordul cu 55.

Auerbach s-a retras după ce a câștigat titlul din 1966, iar Russell a devenit jucător-antrenor – primul antrenor principal al negru din istoria NBA și cu aproape un deceniu înainte ca Frank Robinson să preia Cleveland în Liga Americană de baseball. Seria de titluri a lui Boston s-a încheiat cu o înfrângere în fața lui Chamberlain și a Philadelphia 76ers în finala Diviziei de Est.

Russell i-a condus pe Celtics înapoi la titluri în 1968 și ’69, câștigând de fiecare dată o serie de playoff de șapte meciuri împotriva lui Chamberlain. Russell s-a retras după finala din ’69, revenind pentru o perioadă relativ reușită – dar neîmplinită – de patru ani ca antrenor și director general al Seattle SuperSonics și o jumătate de sezon mai puțin fructuoasă ca antrenor al Sacramento Kings.

Nr. al lui Russell. Tricoul 6 a fost retras de Celtics în 1972. El a câștigat locuri în echipa NBA a 25-a aniversare a tuturor timpurilor în 1970, a 35-a aniversare în 1980 și a 75-a aniversare a echipei. În 1996, a fost salutat drept unul dintre cei mai mari 50 de jucători ai NBA.

În 2009, trofeul MVP al finalei NBA a fost numit în onoarea lui. (Russell nu a câștigat niciodată onoarea, pentru că a fost acordată pentru prima dată în 1969.) El și-a prezentat trofeul omonim de mulți ani, ultimul în 2019 lui Kawhi Leonard; Russell nu a fost acolo în 2020 din cauza bulei NBA și nici în 2021 din cauza preocupărilor legate de COVID-19.

În 2013, o statuie a fost dezvelită pe Plaza Russell din Boston, înconjurată de blocuri de granit cu citate despre conducere și caracter. Russell a fost inclus în Basketball Hall of Fame în 1975, dar nu a participat la ceremonie, spunând că nu ar fi trebuit să fie primul afro-american ales. (Chuck Cooper, primul jucător de culoare din NBA, a fost alegerea lui.)

În 2019, Russell și-a acceptat inelul Hall of Fame într-o adunare privată.

„Am simțit că alții înaintea mea ar fi trebuit să aibă această onoare”, a scris el pe Twitter. „Îmi pare bine să văd progresul.”

Dar pentru Jordan, Russell a rămas singur.

„Bill Russell a fost un pionier – ca jucător, ca campion, ca prim antrenor principal al negru al NBA și ca activist”, a spus fostul star de la Chicago Bulls și actualul proprietar majoritar al lui Charlotte Hornets. „El a deschis calea și a dat un exemplu pentru fiecare jucător al Negru care a intrat în ligă după el, inclusiv pentru mine. Lumea a pierdut o legendă”.

Familia lui Russell a spus că aranjamentele pentru slujba comemorativă vor fi anunțate în zilele următoare.

___

Mai multe AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA și https://twitter.com/AP_Sports

.

Leave a Comment