Azra Games strânge 15 milioane de dolari pentru a duce jocurile Web3 jucătorilor de masă

Ai ratat o sesiune de la GamesBeat Summit 2022? Toate sesiunile sunt disponibile pentru a fi transmise în flux acum. Priveste acum.


Jocuri Azrao companie de jocuri blockchain care vizează construirea de RPG-uri de colecție și de luptă pentru Web3 era, a strâns 15 milioane de dolari în finanțare.

Compania este condusă de Mark Otero, care a condus anterior dezvoltarea succesului de succes al jocului mobil al lui Electronic Arts Star Wars: Galaxy of Heroes în timp ce era la Capital Games. (Anul trecut, Jocul Star Wars a atins 100 de milioane descărcări).

Andreessen Horowitz (atât de la fondul de jocuri nou anunțat, cât și de la fondul lor cripto) a condus runda, cu participarea NFX, Coinbase Ventures, Play Ventures și Franklin Templeton.

Într-un interviu exclusiv pentru GamesBeat, Otero a spus că Azra Games are misiunea de a crea universuri de joc profunde și captivante, cu o economie specializată în joc și obiecte de colecție virtuale, alimentate de tehnologia Web3, cum ar fi jetoanele non-fungbile (NFT). Această finanțare de început va fi folosită pentru a accelera dezvoltarea primului joc al lui Azra – un RPG epic, de colecție fantastic și de luptă în masă, intitulat Project Arcanas.

„În copilărie, am petrecut nenumărate ore jucându-mă cu toate jucăriile mele”, a spus Otero. „La Azra, facem un joc pentru a recrea această bucurie, pentru a reangaja imaginația adulților din nou cu fantezia supremă a obiectelor de colecție, combinată cu cea mai rapidă luptă mix-and-match care este accesibilă, dar profund strategică. Imaginați-vă jucând un rol monștri, roboți și creaturi gigantice și conducând eroii și răufăcătorii tăi preferați la luptă – și pe lângă sesiuni de joc satisfăcătoare, o piață vibrantă și o economie durabilă bazată pe valoare reală pe care numai web3 o poate debloca pentru a oferi cele mai convingătoare și experiență de joc completă.”

Otero lucrează cu colegii antreprenori Sonny Mayugba și Travis Boudreaux. Compania a angajat și veterani de la Capital Games. Noul lor titlu trebuie să fie captivant, deoarece Electronic Arts a anunțat recent că cei care au rămas la Capital Games lucrează la un joc mobil destul de interesant bazat pe Franciza Stăpânul Inelelor.

Un personaj conceput de Azra Games.

„CEO Mark Otero este un director de jocuri experimentat care a fost în fruntea jocurilor mobile free-to-play cu franciza de succes Star Wars: Galaxy of Heroes”, a declarat Jonathan Lai, partener general la A16z, într-un comunicat. „Suntem încântați să colaborăm cu Mark și echipa Azra, în timp ce își aplică experiența în jocurile web3 pentru a crea noi tipuri de gameplay și design economic.”

Otero a spus că Azra Games re-imaginează deliciile colectării de jucării și articole în ediție limitată printr-un ecosistem NFT dedicat. Primul joc al lui Azra va fi al nouălea prolific al creatorului de jocuri Otero în RPG-uri de colecție și de luptă, deoarece i se alătură o echipă de veterani cu o istorie profundă în acest gen.

„Suntem incredibil de impresionați de ceea ce construiește echipa”, a declarat Gigi Levy Weiss, partener general NFX, într-o declarație. „Cred că Azra va fi prima companie de jocuri care va debloca combinația fericită de jocuri și proprietate digitală și va oferi jucătorilor valoare și divertisment maximă.”

Susținătorii Azra Games reprezintă figuri-cheie selective și de succes ale companiilor de jocuri și cripto și investitorilor și includ, de asemenea, luminate din industrie precum co-fondatorul YGG Gabby Dizon, co-fondatorul Twitch Justin Kan și co-fondatorul Dapper Labs, Roham Gharegozlou.

Originile

CEO-ul Azra Games, Mark Otero.

Michael Chang, fondatorul Mavent Partners, este un consilier al Azra Games, deoarece îi cunoștea pe Otero și echipa sa încă din vremurile în care Electronic Arts a achiziționat fosta companie a lui Otero, ClickNation, care a devenit Capital Games. (Chang, fostul EA, l-a întâlnit pe Otero la un eveniment GamesBeat).

„Am închis asta destul de repede. Am început să ridicăm această rundă [in mid-February]. Și am închis această rundă acum aproximativ o săptămână”, a spus Chang. „Aceste grupuri au recunoscut foarte repede că era ceva interesant aici și s-au mutat corespunzător”.

După ce a părăsit Capital Games în urmă cu ceva timp, Otero a luat o pauză de la jocuri. Apoi a început să încerce să programeze pe blockchain și a simțit că are un „moment aha”, în timp ce s-a îndrăgostit de conceptul ca jucătorii să poată deține activele de joc pe care le-au achiziționat. În mod normal, jucătorii închiriază în esență lucrurile pe care le cumpără, iar dacă editorul se închide vreodată, jucătorii își pierd întreaga investiție. Cu NFT-urile, Otero a simțit că jucătorii își pot autentifica obiectele unice și le pot deține cu adevărat.

„Alții au vorbit despre asta, dar chiar m-a uluit faptul că jucătorii pot deține activele și, prin deținere, pot face atât de multe lucruri cu ele”, a spus Otero. „Le pot recombina cu alte active, le pot închiria, le pot vinde. Și așa că aceasta a fost adevărata proprietate pentru prima dată și știam doar că va ajunge la jocuri într-un mod care nu exista înainte într-o lume free-to-play. Când jucătorii cumpără bunuri virtuale, nu le dețin cu adevărat. Ei pot folosi activele. Și cam atât.”

Această idee l-a motivat pe Otero să înființeze noua companie și să lucreze la al nouălea său joc RPG de colecție și de luptă.

„Este un gen pe care l-am perfecționat de-a lungul anilor. Și, știi, am făcut multe greșeli și apoi am învățat ce a funcționat și ce nu și, într-adevăr, m-am împins într-un fel să inovez cu fiecare.”

Otero a mai lucrat la Heroes of Dragon Age, Supreme Heroes, Age of Champions și Superhero City. În perioada petrecută la KlickNation / Capital Games, echipa a crescut la 76 de oameni și a produs hit-ul uriaș Star Wars: Galaxy of Heroes.

În ceea ce privește noul joc, Otero a spus: „Nu voi intra în prea multe detalii astăzi. O voi păstra pentru o altă conversație. A fost un lucru mare pe care am vrut să-l rezolv în lumea RPG și cred că l-am rezolvat. Și este o oportunitate pentru noi de a reimagina de ce au nevoie RPG-urile în ceea ce privește modul în care jucătorul experimentează jocul. Și ceea ce vreau să spun prin asta este că, crescând ca un copil, cred că te poți identifica cu această poveste, este că aveam o cutie plină cu jucării rupte și jucării neadaptate precum GI Joe, Star Wars și multe altele. Și îmi amintesc că am făcut aceste bătălii epice doar se amestecă și se potrivesc.”

El a adăugat: „Și nu am simțit niciodată că pot să surprind asta în niciunul dintre jocurile pe care le-am făcut înainte. Și așa am fost cu adevărat inspirat de aceste amintiri din copilărie. Și acum că sunt tată a doi fii, pot doar să-i văd jucându-se cu jucăriile lor și nu au nicio regulă precum jocurile. Și așa pot doar să văd capacitatea lor nelimitată de a juca rol și de a amesteca și potrivi. Și într-adevăr, aceasta este inspirația a ceea ce m-a adus înapoi.”

Noul studio se află la aproximativ o milă de studioul de joc original și aproximativ 70% din noua echipă de la Azra Games a lucrat la Capital Games înainte. Azra Games are acum 24 de persoane.

„Am adunat o echipă aici, care este super impresionantă”, a spus el. „Am lucrat cu ei ani de zile, am lansat mai multe jocuri cu ei. Am adus trupa înapoi, știi, pentru a construi o experiență RPG incredibilă pe lanț.”

Otero, care a crescut în Coreea de Sud jucând Dungeons & Dragons și apoi a emigrat cu familia în Sacramento, a spus că îi va plăcea să fie din nou Dungeon Master. (Am observat că mi-a dat un indiciu, deoarece clar nu a spus că va fi din nou Maestru Jedi). În ceea ce privește ratarea șansei de a crea un joc bazat pe Stăpânul Inelelor, Otero a spus: „În câteva luni, când vom dezvălui mai multe despre joc, cred că va entuziasma jucătorii de acolo”.

Otero a spus că runda a fost suprascrisă și investitorii sunt aliniați cu viziunea.

Tehnologia blockchain

COO Azra Games, Sonny Mayugba.

În ceea ce privește tipul specific de tehnologie blockchain pe care compania îl va folosi, Otero a spus într-un interviu: „Ne luăm timpul și nu ne grăbim. [to identify the tech stack]. Asta pentru că ne concentrăm mai întâi pe un joc de calitate. Și ne propunem să construim un joc care definește genul pentru spațiul RPG în general. Și blockchain-ul chiar va amplifica această experiență. Avem nevoie de tehnologia care amplifică experiența, în loc să facem jocul, așa că suntem concentrați religios pe joc.”

Întrebat despre obiectele pe care unii dezvoltatori și jucători hardcore le au despre tehnologia blockchain, Mayugba a spus că o mulțime de dezvoltatori au alergat în spațiul jocului blockchain cu o abordare greșită.

„Ei chiar au creat jocuri cu economii nesustenabile”, a spus Mayugba. „După ce am citit atât de multe cărți albe diferite, pot spune asta [the bad reputation] este cu siguranță bine câștigat. Și așa că intrăm în spațiu, o facem foarte, foarte atent și atent. Și, în primul rând, nu simțim nicio presiune să facem altceva decât să construim un joc grozav. Și așa vom construi un joc grozav în primul rând. Și apoi se întâmplă că blockchain-ul ne va amplifica jocul.”

Otero speră că credibilitatea echipei o va ajuta să aibă succes cu jocul bazat pe NFT. Acesta este motivul pentru care compania și-a început finanțarea cu VC-uri credibile de joc, mai degrabă decât cu o vânzare de jetoane NFT.

Otero a spus că are propria filozofie a distracției și a modului de a construi jocuri grozave. El a remarcat că unii dintre antreprenorii de jocuri NFT nu au construit niciodată jocuri înainte.

„Pur și simplu ne-am luat. Și deci există o mică reacție împotriva asta. Și încă o dată, este foarte corect ”, a spus Otero.

Travis Boudreaux, CTO al Azra Games.

Otero a spus că cel mai greu este să construiești un joc distractiv, dar odată ce faci, acesta va păstra utilizatorii și vor dori să continue să joace jocul.

„Prin urmare, activele din jocul în sine au utilitate imediată. Și așa, într-adevăr, utilitatea activului este într-adevăr funcția de calitate și distracție a jocului. Și asta este partea în care majoritatea oamenilor le lipsește pentru că nu cred că știu să creeze un joc distractiv”, a spus Otero. „Și asta e unul. În al doilea rând, odată ce proiectați un joc distractiv, activele au imediat o varietate de utilități. Unele sunt lucruri foarte, foarte evidente, cum ar fi, după ce ați terminat de folosit ceva, ați putea să-l închiriați altor persoane pentru a se bucura sau îl puteți revinde pe piață. Și așa, imediat, foarte evident, aveți o utilitate imediată, deoarece jocul dvs. este distractiv și jucătorii își doresc acele bunuri.”

El a adăugat: „Al doilea lucru este acesta. Blockchain-ul și proprietatea oferă, de asemenea, un nou tip de jucător, în care jucătorii își pot compune multe dintre propriile active, jucătorii se pot specializa în construirea de active într-un joc care sunt interesante pentru alți jucători.”

Mayugba a spus că compania nu dezvăluie încă ce tehnologii va folosi. Dar el a spus că compania va analiza îndeaproape modul în care tehnologia afectează experiența utilizatorului. Și va evalua diferitele compromisuri dintre tehnologiile disponibile în ceea ce privește tipurile de blockchain sau parteneri.

„Vrem să ne asigurăm că avem un partener care poate lucra cu noi și se poate extinde cu noi”, a spus Mayugba.

Crezul lui GamesBeat când acoperă industria jocurilor este „unde pasiunea întâlnește afacerile”. Ce inseamna asta? Vrem să vă spunem cât de mult contează știrile pentru dvs. – nu doar ca decident la un studio de jocuri, ci și ca fan al jocurilor. Indiferent dacă citiți articolele noastre, ascultați podcasturile noastre sau urmăriți videoclipurile noastre, GamesBeat vă va ajuta să aflați despre industrie și să vă bucurați de interacțiunea cu ea. Aflați mai multe despre calitatea de membru.

Leave a Comment