Apar teorii pentru bolile hepatice misterioase la copii

NEW YORK (AP) – Oficialii din domeniul sănătății rămân perplexi de cazurile misterioase de leziuni hepatice severe la sute de copii mici din întreaga lume.

Cele mai bune dovezi disponibile indică o problemă de stomac destul de comună despre care nu se știe că cauzează probleme hepatice la copiii altfel sănătoși. Acel virus a fost detectat în sângele copiilor afectați, dar – în mod ciudat – nu a fost găsit în ficatul lor bolnav.

„Sunt o mulțime de lucruri care nu au sens”, a spus Eric Kremer, un cercetător de virus la Institutul de Genetică Moleculară din Montpellier, în Franța.

În timp ce oficialii din domeniul sănătății din peste o duzină de țări analizează misterul, ei întreabă:

– A existat o creștere a virusului stomacal – numit adenovirus 41 – care provoacă mai multe cazuri de problemă nedetectată anterior?

– Sunt copiii mai sensibili din cauza blocajelor legate de pandemie care i-au adăpostit de virușii pe care copiii îi întâmpină de obicei?

– Există vreo versiune mutantă a adenovirusului care cauzează asta? Sau vreun alt germen, drog sau toxină neidentificat încă?

– Este un fel de reacție a sistemului imunitar declanșată de o infecție anterioară cu COVID-19 și o invazie ulterioară a unui alt virus?

Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor și anchetatorii din întreaga lume încearcă să rezolve ce se întâmplă.

Bolile sunt considerate rare. Oficialii CDC au declarat săptămâna trecută că analizează acum 180 de cazuri posibile în SUA. Majoritatea copiilor au fost spitalizați, cel puțin 15 au fost necesare transplanturi de ficat și șase au murit.

Mai mult de 20 de țări au raportat încă sute de cazuri în total, deși cele mai mari numere au fost în Marea Britanie și SUA

Simptomele hepatitei – sau inflamației ficatului – includ febră, oboseală, pierderea poftei de mâncare, greață, vărsături, dureri abdominale, urină închisă la culoare, scaune deschise la culoare, dureri articulare și icter.

Sfera problemei a început să devină clară abia luna trecută, deși detectivii de boli spun că lucrează la mister de luni de zile. A fost înnebunitor de dificil să rezolvi o cauză, spun experții.

Cauzele convenționale ale inflamației ficatului la copiii altfel sănătoși – virușii cunoscuți sub numele de hepatită A, B, C, D și E – nu au apărut în teste. Mai mult, copiii veneau din locuri diferite și nu păreau să existe expuneri comune.

Ceea ce a apărut a fost adenovirusul 41. Mai mult de jumătate din cazurile din SUA au fost testate pozitiv pentru adenovirus, dintre care există zeci de soiuri. Într-un număr mic de specimene testate pentru a vedea ce fel de adenovirus era prezent, adenovirusul 41 a apărut de fiecare dată.

Faptul că adenovirusul continuă să apară întărește argumentul pentru ca acesta să joace un rol, dar nu este clar cum, dr. Jay Butler, directorul adjunct al CDC pentru boli infecțioase, a declarat pentru Associated Press.

Multe adenovirusuri sunt asociate cu simptome comune de răceală, cum ar fi febră, dureri în gât și ochi roz. Unele versiuni – inclusiv adenovirusul 41 – pot declanșa alte probleme, inclusiv inflamația la nivelul stomacului și intestinelor. Adenovirusurile au fost anterior legate de hepatită la copii, dar mai ales la copiii cu sisteme imunitare slăbite.

Analizele genetice recente nu au arătat nicio dovadă că o singură nouă versiune mutantă a virusului este de vină, a spus dr. Umesh Parashar, șeful grupului CDC s-a concentrat pe bolile intestinale virale.

Infecțiile cu adenovirus nu sunt urmărite sistematic în SUA, așa că nu este clar dacă a existat o creștere recentă a activității virusului. De fapt, adenovirusurile sunt atât de frecvente încât cercetătorii nu sunt siguri ce să creeze prezența lor în aceste cazuri.

„Dacă începem să testăm pe toată lumea pentru adenovirus, ei vor găsi atât de mulți copii” care îl au, a spus dr. Heli Bhatt, un gastroenterolog pediatru care a tratat doi copii din Minnesota cu probleme hepatice.

Unul era un copil care a venit în urmă cu aproape cinci luni cu insuficiență hepatică. Medicii nu și-au putut da seama de ce. Din păcate, „a nu avea o cauză este ceva care se întâmplă”, a spus Bhatt. Aproximativ o treime din cazurile de insuficiență hepatică acută rămân inexplicabile, au estimat experții.

Bhatt a spus că al doilea copil pe care l-a văzut s-a îmbolnăvit luna trecută. Până atunci, oficialii din domeniul sănătății au atras atenția asupra cazurilor, iar ea și alți medici au început să se întoarcă și să analizeze bolile inexplicabile din octombrie.

Într-adevăr, multe cazuri adăugate la bilanţ în ultimele săptămâni nu au fost boli recente, ci mai degrabă anterioare care au fost reevaluate. Aproximativ 10% dintre cazurile din SUA au avut loc în mai, a spus Butler. Rata pare să fie relativ constantă din toamnă, a adăugat el.

Este posibil ca medicii să descopere doar un fenomen care are loc de ani de zile, au spus unii oameni de știință.

O altă posibilă explicație: COVID-19.

CDC a estimat recent că, din februarie, 75% dintre copiii americani au fost infectați cu coronavirus.

Doar 10% până la 15% dintre copiii cu hepatită misterioasă au avut COVID-19, conform testelor pe tampon nazal efectuate atunci când s-au internat într-un spital, spun oficialii din sănătate.

Dar anchetatorii se întreabă despre infecțiile anterioare cu coronavirus. Este posibil ca particulele de coronavirus care pândesc în intestin să joace un rol, a spus Petter Brodin, imunolog pediatru la Imperial College London.

Într-o bucată La începutul acestei luni, în jurnalul medical Lancet, Brodin și un alt om de știință au sugerat că o combinație de coronavirus persistent și o infecție cu adenovirus ar putea declanșa o reacție a sistemului imunitar care dăunează ficatului.

„Cred că este o combinație nefericită de circumstanțe care ar putea explica acest lucru”, a spus Brodin pentru AP.

Butler a spus că cercetătorii au mai văzut reacții complexe de acest fel și că cercetătorii discută modalități de a verifica mai bine ipoteza.

El a spus că „nu este deloc în afara domeniului plauzibilității”.

O Universitate Case Western Reserve studiu pretipărirecare încă nu a fost revizuit de colegi, a sugerat că copiii care au avut COVID-19 au avut un risc semnificativ mai mare de afectare a ficatului.

Dr. Markus Buchfellner, medic pediatru în boli infecțioase la Universitatea din Alabama din Birmingham, a fost implicat în identificarea primelor cazuri din SUA în toamnă.

Bolile au fost „ciudate” și îngrijorătoare, a spus el. Șase luni mai târziu, „nu prea știm exact cu ce avem de-a face”.

___

Departamentul de Sănătate și Știință al Associated Press primește sprijin din partea Departamentului de Educație Științifică al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

.

Leave a Comment