Aceasta poate fi varianta COVID de care se tem oamenii de știință

Cazurile de COVID-19 cresc din nou în Regatul Unit, semnalând potențial o creștere viitoare a infecțiilor în Statele Unite și în alte țări.

O pereche de noi subvariante ale variantei dominante Omicron – BA.4 și BA.5 – par să conducă la creșterea cazurilor din Regatul Unit În mod îngrijorător, aceste subvariante par să evite parțial anticorpii de la infecții sau vaccinări anterioare, făcându-le mai transmisibile decât alte forme de virus SARS-CoV-2.

Există, de asemenea, câteva sugestii pe care le au noile subvariante a evoluat pentru a viza plămânii— Spre deosebire de Omicron, care de obicei a dus la o infecție mai puțin periculoasă a tractului respirator superior.

Dar sunt vești bune în mijlocul celor rele. În timp ce cazurile cresc în Marea Britanie, spitalizările și decesele cresc mai lent sau chiar în scădere până acum. „Acest lucru ar putea însemna că sunt în joc variante mai transmisibile, BA.4 sau 5, [and] Aceste variante sunt mult mai puțin severe”, a declarat Edwin Michael, epidemiolog la Centrul pentru Cercetarea Bolilor Infecțioase în Sănătate Globală de la Universitatea din Florida de Sud, pentru The Daily Beast.

Tendințele s-ar putea schimba, desigur, dar scăderea deceselor este un semn încurajator că, la 31 de luni de la pandemie, toată acea imunitate pe care am construit-o – cu prețul jumătate de miliard de infecții și vaccinuri în valoare de zeci de miliarde de dolari — este încă Mai ales deținere.

În ceea ce privește COVID, lucrurile au evoluat foarte bine în Marea Britanie până de curând. Cazurile de COVID au scăzut constant de la vârful lor recent de 89.000 de noi infecții zilnice la mijlocul lunii martie. Numărul de decese din valul din martie a atins apogeul o lună mai târziu, la aproximativ 330 pe zi.

La începutul lunii iunie, cazurile și decesele erau aproape de minimele pandemice. Apoi au venit BA.4 și BA.5. Nepoții variantei de bază Omicron care a apărut pentru prima dată în toamna anului 2021, BA.4 și BA.5 prezintă ambii un trio de mutații majore ale proteinei lor spike, partea virusului care îl ajută să se prindă și să ne infecteze celulele. .

Eric Bortz, virolog și expert în sănătate publică la Universitatea din Alaska-Anchorage, a descris BA.4 și BA.5 drept „sublinii imunologic distincte”. Cu alte cuvinte, ei interacționează cu anticorpii noștri în moduri noi surprinzătoare.

Centrul European pentru Prevenirea și Controlul Bolilor – răspunsul Uniunii Europene la Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor – etichetat BA.4 și BA.5 „Variante de preocupări” înapoi la mijlocul lunii mai. Două săptămâni mai târziu, cele două noi subvariante au început procesul treptat de depășire a formelor mai vechi de Omicron în Marea Britanie. Atunci cazurile au început să crească din nou.

Nu ajută cu nimic faptul că Marea Britanie, ca majoritatea țărilor – China este o mare excepție – a ridicat aproape toate restricțiile privind școlile, afacerile, aglomerația și călătoriile. Aceste restricții au ajutat la menținerea cazurilor, dar au fost în general nepopulare și au avut un cost economic ridicat.

„Există o deconectare între actualitatea modului în care se întâmplă infecțiile… și modul în care oamenii decid să nu ia prea multe măsuri de precauție”, a spus John Swartzberg, profesor emerit de boli infecțioase și vaccinologie la Școala de Sănătate Publică a Universității din California-Berkeley. Bestia zilnică. El a descris-o drept „oboseală de COVID… 100% din populația lumii trebuie să o aibă până acum”.

Combinația dintre o economie complet redeschisă și noile subvariante COVID a avut un efect imediat. Agenția de Securitate a Sănătății din Marea Britanie a înregistrat 62.228 de noi infecții în săptămâna încheiată pe 10 iunie, o creștere cu 70% față de săptămâna precedentă. Spitalizările COVID au crescut mai lent în aceeași perioadă, crescând cu 30% la 4.421.

Cu toate acestea, decesele cauzate de COVID au scăzut, cu 10%, până la 283. Decesele tind să întârzie infecțiile cu câteva săptămâni, desigur, așa că nu ar trebui să fie surprinzător dacă rata mortalității se aplatizează sau crește la sfârșitul acestei luni sau la începutul lunii viitoare.

Dar este posibil să nu o facă. Da, BA.4 și BA.5 sunt mai transmisibile, datorită acelei proteine ​​​​spike mutante. Dar asta nu înseamnă că vor ucide mulți oameni. În ciuda calităților lor neobișnuite, s-ar putea ca BA.4 și BA.5 să nu fie de fapt mai periculoase decât subvariantele anterioare.

Bortz a schițat o posibilitate, că BA.4 și BA.5 sunt „suficient de imun-evazive pentru a infecta, dar în general nu suficient de evazive pentru a contracara imunitatea dobândită de la vaccinuri și/sau infecția anterioară”.

Desigur, imunitatea variază de la comunitate la comunitate, de la țară la țară. La rândul lor, cei 67 de milioane de oameni din Marea Britanie și-au construit o imunitate destul de serioasă în ultimii doi ani și jumătate.

Zeci de milioane de rezidenți din Marea Britanie au anticorpi naturali de la infecția trecută. 87% din populație este complet vaccinată. 68 la sută este amplificat. Toți acești anticorpi s-ar putea să nu prevină infecțiile revoluționare, dar tind să prevină serios infecții incipiente.

Cât de grav devine creșterea actuală a cazurilor depinde în mare măsură de durabilitatea acelor anticorpi. Imunitatea, fie de la infecții anterioare, fie de la vaccinuri, tinde să scadă în timp. Dar cât de repede scade și în ce efect este imprevizibil.

Este posibil ca imunitatea larg răspândită să se mențină și valul de umflare BA.4 și BA.5 din crestele Marii Britanii în câteva săptămâni fără a îmbolnăvi mult mai mulți oameni – sau a-i ucide. Acesta este cel mai bun scenariu, având în vedere lipsa de voință politică și de sprijin public pentru o nouă rundă de restricții. „Dacă cazurile mai mari nu ar duce la o boală semnificativă sau la moarte, atunci este posibil să putem trăi cu acest virus”, a spus Michael.

Cel mai rău scenariu este că BA.4 și BA.5 se dovedesc mai capabili să se sustragă anticorpilor noștri decât anticipează experții în prezent. Fii cu ochii pe statisticile de spitalizare. Dacă spitalizările COVID încep să crească proporțional cu creșterea numărului de cazuri, este un semn că noile sublinii se eschivează de imunitatea noastră câștigată cu greu.

În acest caz, va urma cu siguranță o creștere mare a deceselor.

Acesta ar putea fi un mare steag roșu pentru Americi. Variantele COVID tind să călătorească de la est la vest, la nivel global. Noi variante și subvariante tind să apară în Statele Unite la câteva săptămâni după ce au devenit dominante în Marea Britanie În prezent, BA.4 și BA.5 reprezintă doar o cincime din cazurile noi în SUA Așteptați-vă ca această proporție să crească.

Problema americanilor este că sunt mult mai puțin protejați decât britanicii. Da, americanii au o mulțime de anticorpi de la infecții anterioare, dar sunt, de asemenea, mult mai puțin probabil să fie vaccinați – și chiar Mai puțin probabil să fie impulsionat. Doar 67% dintre americani sunt complet vaxați. Puțin peste o treime din populația SUA a primit un rapel.

Deci, dacă BA.4 și BA.5 ajung să provoace o creștere a numărului de decese în Marea Britanie, este posibil să provoace un nivel egal. mai mare bilanțul morților de cealaltă parte a Oceanului Atlantic. „Suntem într-un fel în această zonă acum, între și între ele”, a spus Swartzberg. „Nu este clar în ce direcție vor merge lucrurile”.

.

Leave a Comment